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  • Microeconoma

    COMPORTAMIENTO, INSTITUCIONES Y EVOLUCIN

    Samuel Bowles

  • Para Libby y Herb

  • Contenido

    Prefacio a la edicin en espaol

    Prefacio a la edicin en ingls

    Prlogo: La economa y la riqueza de las naciones y de la gente

    PARTE I: Coordinacin y conflicto: Interacciones sociales genricas CAPTULO UNO Interacciones sociales y diseo institucional CAPTULO DOS Orden espontneo: Auto-organizacin de la vida econmica CAPTULO TRES Preferencias y comportamiento CAPTULO CUATRO Fallas de coordinacin y respuestas institucionales CAPTULO CINCO Dividiendo las ganancias de la cooperacin: negociacin y bsqueda de rentas PARTE II: Competencia y cooperacin: Las instituciones del capitalismo CAPTULO SEIS Capitalismo utpico: coordinacin descentralizada CAPTULO SIETE Intercambio: contratos, normas y poder CAPTULO OCHO Empleo, desempleo y salarios CAPTULO NUEVE Mercados de crdito, restricciones a la riqueza e ineficacia de la asignacin CAPTULO DIEZ

  • Las instituciones de una economa capitalista PARTE III: Cambio: La co-evolucin de las instituciones y las preferencias CAPTULO ONCE Evolucin institucional e individual CAPTULO DOCE Azar, accin colectiva e innovacin institucional CAPTULO TRECE La coevolucin de las instituciones y las preferencias

    PARTE IV: Conclusin

    CAPTULO CATORCE Governanza econmica: mercados, estados y comunidades

    Obras citadas

  • Prefacio a la Edicin en Espaol1

    La ciencia econmica naci en un pequeo rincn de Europa, pero ha venido

    madurando globalmente.

    Desde Adam Smith y David Hume a mediados del siglo XVIII, hasta John Stuart

    Mill y Karl Marx a mediados del siglo XIX, los gigantes de la economa clsica vivieron

    en el Reino Unido. No es sorprendente entonces que sus escritos expresaran un punto

    de vista Britnico. El apoyo de Adam Smith a una economa descentralizada de mercado

    su mano invisible fue estimulado por el dinamismo de su ciudad natal Edimburgo y

    por el limitado rol del estado en el proceso de crecimiento britnico. Para Marx y Engels,

    los trabajadores pobres que vivan en las atestadas bodegas de Manchester eran sus

    puntos de referencia, tanto como lo haban sido para Smith las chimeneas industriales de

    un Edimburgo pujante.

    La razn de que Europa Occidental, y especialmente el Reino Unido, fuera el lugar

    de nacimiento de la ciencia econmica es que el capitalismo tambin floreci all. nico

    entre los sistemas econmicos, el capitalismo unific la variedad de actividades

    involucradas en generar los medios de vida en un espacio de vida social particular y

    claramente autnomo, un espacio sujeto adems a regularidades equivalentes a leyes. Los

    sistemas econmicos anteriores, en palabras de Karl Polany, 1957, estaban incrustados en

    los ordenes polticos y culturales de los cuales hacan parte. La religin, costumbres,

    poltica y la reproduccin de la vida diaria estaban entrelazadas con lo que ahora

    reconocemos como actividades econmicas: la asignacin y distribucin de recursos. Sin

    embargo, en la economa capitalista el da de trabajo y el espacio laboral emergieron como

    esferas temporales que se diferenciaban de la familia, la religin, la poltica y las

    costumbres. Se deca que una psicologa en particular resumida por los economistas

    clsicos como el hombre econmico calculador, interesado en s mismo, y amoral,

    gobernaba nuestro comportamiento en este espacio econmico.

    1 Microeconoma: Comportamiento, Instituciones, y Evolucin (edicin virtual, 2010)

  • El capitalismo no solo liber a la economa de las estructuras sociales y

    restricciones morales que la rodeaban, tambin imparti en ella regularidades que

    podran eventualmente ser descritas como leyes cientficas con su respectiva aplicacin

    universal. De especial importancia entre estas estaban las as llamadas leyes de oferta y

    demanda, una de cuyas consecuencias fue la ley del precio nico. Esta ley maestra de la

    tradicin clsica y neoclsica sostiene que en un equilibrio competitivo un determinado

    bien no ser transado a precios diferentes y que no existirn excesos de demanda o de

    oferta. Simplificaciones tales como la del hombre econmico y la ley del nico precio

    facilitaron la eventual aplicacin del razonamiento matemtico en la economa,

    enriqueciendo de manera extraordinaria su claridad y coherencia.

    La pregunta general de los economistas clsicos se ocupaba de la interaccin

    dinmica entre las instituciones y el crecimiento, esta pregunta ha sido de nuevo

    adoptada por la teora contempornea del crecimiento endgeno. Cmo, se

    preguntaban ellos, podra una economa estar organizada para promover el bienestar

    material de sus miembros manteniendo al mismo tiempo su autonoma? Las respuestas

    que dieron eran dispares, tal como sugieren las posiciones opuestas entre Ricardo y

    Maltus sobre el papel de los impuestos y las rentas de la tierra en el proceso de

    acumulacin, y ms aun el famoso enfrentamiento entre las prescripciones del laissez-faire

    de Smith y el materialismo histrico de Marx. Lo que las respuestas tenan en comn era

    el rol preeminente de la experiencia econmica de la Gran Bretaa como punto de

    referencia emprico.

    Sin embargo el Reino Unido, la primera gran economa capitalista, era nico. Si la

    economa hubiese nacido en San Petersburgo, Tokio o Buenos Aires en lugar de

    Londres, Manchester y Edimburgo, sus temas centrales habran sido diferentes. Se habra

    dado mayor nfasis a la comprensin del estancamiento tanto como del crecimiento, al

    papel coordinador de las grandes instituciones financieras y los estados intervencionistas,

    al proceso de actualizacin tecnolgica y el papel de las firmas gigantes, y a los retornos

    crecientes en el proceso de desarrollo econmico (Gerschenkron, 1962). La ciencia

    resultante se habra parecido ms a la economa de Joseph Schumpeter (siendo austriaco)

    que a la de Adam Smith.

  • En las pginas que siguen presento una microeconoma moderna, descendiente

    lejana de la economa de Adam Smith. Ella refleja las contribuciones de un conjunto

    diverso de economistas, entre ellos los galardonados con el premio Nobel, Kenneth

    Arrow, George Akerlof, Ronald Coase, Friedrich Hayek, Daniel Kahneman, John Nash,

    Douglass North, Elinor Ostrom, Thomas Schelling, Amartya Sen, Herbert Simon,

    Vernon Smith, Joseph Stiglitz y Oliver Williamson. Los avances recientes de stos y

    otros acadmicos han revolcado incluso los principios ms bsicos de la tradicin clsica

    y la subsecuente neoclsica. Entre las vctimas (como se ver) est la ley de un precio

    nico (Captulos 7-9), desplazada por teoras ms adecuadas de contratos y de

    competencia de mercados. El campo nuevo de la economa experimental y la teora

    comportamental de juegos (behavioral game theory) han, de la misma manera, cuestionado

    los supuestos psicolgicos del hombre econmico (Captulo 3), proponiendo en su lugar

    un fundamento de comportamiento de la economa empricamente ms plausible. El

    reconocimiento de la informacin asimtrica como la norma y no como la excepcin ha

    transformado nuestro entendimiento tanto de las interacciones econmicas centralizadas

    como descentralizadas. Otros desarrollos han revivido la atencin que los economistas

    clsicos le dieron a las interacciones sociales fuera del mercado, las instituciones

    econmicas y su evolucin en el largo plazo (Captulos 1, 2, 4-6, 10-14).

    Inevitablemente el material presentado aqu lleva la huella de sus orgenes en

    Europa occidental y en Norte Amrica. Me anticipo a afirmar que en las dcadas que

    vienen, este corpus cientfico ser enriquecido y de pronto alterado fundamentalmente

    por las visiones de otros, derivadas de las experiencias de las economas en el mundo

    entero. Entre los temas que ciertamente atraern la atencin estn el juego complejo de

    interaccin entre las instituciones polticas y econmicas, el proceso divergente que

    produce no solo afluencia sino tambin pobreza tanto al interior de las naciones como

    entre ellas, la naturaleza realmente global de la actividad econmica, la familia como

    institucin econmica, el creciente papel econmico de la informacin y los bienes y

    servicios que son difciles de poseer (siendo este libro virtual un buen ejemplo), y el

    impacto de la actividad econmica en el ambiente natural. Los economistas de habla

    hispana seguramente sern protagonistas en el desarrollo de la ciencia en estas reas.

  • Es con esta esperanza y expectativa que les doy a ustedes la bienvenida a estas

    pginas, e invito sus crticas, extensiones y enmiendas al trabajo que he realizado.

    Quisiera dar gracias a Juan Camilo Crdenas de la Universidad de Los Andes por

    hacer esto posible, a Nicols de Roux por el apoyo en la coordinacin del proyecto, y a

    las siguientes personas por la traduccin y revisin tcnica de este trabajo: Andrs

    lvarez, David Echeverry, Ernesto Crdenas, Gabriel Burdin, Jimena Hurtado, Jorge

    Gallego, Juan Camilo Crdenas, Marcelo Caffera, Mara Jos Roa, Maria Alejandra Velez,

    Mieke Meurs, Nadia Dziewczpolski, Nicols de Roux, Rebeca Echavarri, Sandra Polana,

    y Yelka Garca.

    Santa Fe, New Mexico Septiembre, 2010

    http://www.santafe.edu/~bowles Citas: Gerschenkron, Alexander (1962), Economic backwardness in historical perspective, a book of essays, Cambridge, Massachusetts: Belknap Press of Harvard University Press.