mcgraw hill - macroeconomia (samuelson - nord)

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  • 44 PARTE 1 COYCEPTOS BSICCS

    LA INESTABILIDAD DE LOS MERCADOS Los mercadas se parecen al tiempo meteorolgico. Siempre estn cam- bia~do, son dinmiccs e impredecibles, experimentan frecuentes periodos de tormenta y de calma, son complejos y fascinantes. Al igual que el tiempo meteorolgico, su estudio minucioso tambin muestra la existencia de algunas fuerzas y patrones bajo l a fluctuaciones diarias y aparente- mente aleatcrias. El kitnimento esencial para comprender las oscilaciones de .os precios y de los niveles de produccin de un mercado se denomina anlisis de la oferta 1 la demmda.

    Tornemos el ejemplo de los precios de la gasolina, mostrado en la Fi- guIa 3. l. (Muestra el aprecio real de la gasolina, es decir, el precio co- rregido para tener en cuenta 1 s variaci~nes del nivel general de precios.) La demar& de gaso-ina y de otros productos derivados del petrleo au- ment bruscamente ldespus de la Segunda Guerra Mundial al enamo- rarse la genre del automvil 1 trasladarse cada vez m8s a vivir a los ba- rios residenciales. hls tarde, en los aos setenta las restricciones de la oferta, las guerras e m e los productores y las revoluciones redujeron la produccin, lo que dispar Los precios entre 1973 y 1979. Posterior- me~te, como consecuencia de la conservacin de la energa, de la fabri- cacin de automviles ms pequeos y de las guerras de precios, el pre- cio real de la gasolina baj ~~ruscamente, pasando de unos 2,50$ por galljn en 1980 a 1,40$ en 19%.

    Qu hay detrs de estos espectaculares cambios? La economa tiene un poderos~imo instrumento para explicar stos y otros muchos carn- bios del entorno econmico. Se denomina teora de la oferta y la de- maada. Esta teora muestra qiie las preferencias de los consumidores de- terminan su demanda de mercancas, mientras que los costes de las empresas cmstituyer. la base de la oferta de mercancas. El precio de la gasdina subi o bien porque s.^ demanda haba aumentado, o bien porque su oferta haba disminuido. Lc mismo ocurre en todos los mercados, des- de las comptadoras hasta los diamantes y la tierra: las variaciones de la oferta y de la demanda alteran la produccin y los precios. Si el lector en- tiende cmo funcionan la oferta y la demanda, comprender mucho mejor las rconomss de mercado.

    En este captulo introducimos los conceptos de oferta y demanda y mostramos cmo funzionan en el mercado competitivo de un bien deter- mifiado. Comenzamos con las curvas de demanda y a continuacin anali- zarnos las de oferta. Utilizando estos kstrumentos bsicos, vemos que el precio de mercado se determina (o alcanza su equilibio competitivo) en el punto en que se cortan estas cos curvas, es decir, en el punto en que las

    fuerzas de la oferta y la demanda se equilibran exactamente. Es la varia- cin de los precios, el mecanismo de los precios, el que equilibra la ofer- ta y la demanda. Terminamos el captulo con algunos ejemplos que mues- tran cmo se aplica el anlisis de la oferta y la demanda.

    Figura 3.1. LA VOLATILIDAD DEL PRECIO DE LA GASOLINA Los precios de la gasolina han experimentado muchas'luctuaciones en las tres lti- masdcadas. El pequefic ascenso que se observa al final -la subida del precio antes de las elecciones presidenciales de Estados Unidos de 1996- llev a muchos a for- mular acusaciones de especulacin y a pedir una reduccin del impuesto federal so- bre la gasolina. Es facil comprender el malestar social que provocaron las enormes subidas de los precios de los anos setenta. LE oferta y la demanda son fundamenta- les para comprender estas tendencias. (Fuente: U.S. Department of Energy y U.S. De- partnent of Lsbor; el precio de la gasolina se ha convertido a precios de 1996 utili- zando el ndice de precios de concumo.)

  • PARTE 1 Conceptos BsicosCaptulo 1 Los fundamentos de la economaApndice 1 Cmo leer grficosCaptulo 2 La cambiante frontera entre los mercados y el EstadoCaptulo 3 Los elementos bsicos de la oferta y la demanda

    PARTE 5 La macroeconoma: el estudio del crecimiento y de los ciclos econmicosCaptulo 20 Visin panormica de la macroeconoma