industria metalurgica en venezuela

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Qué son la minería, la metalurgia y el beneficio En la naturaleza son muy escasos los metales puros, casi todos se encuentran asociados químicamente con otros elementos formando compuestos conocidos como minerales. El mineral o conglomerado de minerales útil para la obtención de metales se conoce con el nombre de mena y se llama yacimientos a los sitios donde se encuentran acumuladas las menas. En las menas los minerales se encuentran combinados con elementos como azufre, cloro u oxígeno para formar sulfuros, silicatos, cloruros, carbonatos u óxidos. Los carbonatos de cobre, por ejemplo, son verdes vistosos (malaquita) o azules (azurita) o de color rojo fuerte (cuprita). Al estar expuestos en la superficie son fácilmente visibles. A pesar de su escasez, ocasionalmente se encuentran concentraciones de metales nativos en la corteza terrestre en áreas relativamente pequeñas; este es el caso del oro, la plata, el cobre y metales del grupo del platino. Los yacimientos de cobre nativo más grandes, famosos y con evidencias de producción de larga data son los de la Isla Royale en los Grandes Lagos de Norteamérica. Los metales pueden encontrarse concentrados (yacimientos masivos), en vetas o en yacimientos sueltos (gravas en el lecho de los ríos) también conocidos como placeres. La minería consiste en la extracción selectiva de minerales y otros materiales a partir de la corteza terrestre, con frecuencia en grandes cantidades para recuperar sólo pequeños volúmenes del producto deseado. En la actualidad se reconocen cuatro tipos básicos de métodos de minería: 1. Minas de superficie o explotaciones a cielo abierto. Constituyen la inmensa mayoría de las minas de todo el mundo 2. Minas subterráneas a las que se accede a través de galerías o túneles 3. Pozos de perforación 4. Minería submarina o dragado Dentro de la minería de superficie algunos técnicos ubican las minas de placer. Los placeres son depósitos de minerales mezclados con arena o grava. Suelen estar situadas en los lechos de los ríos o en sus proximidades, en terrenos aluviales, de ahí que también se le conozca como minería de aluvión. La naturaleza de los procesos de concentración que dan lugar a los placeres, permiten que en estos depósitos se obtengan materiales densos y ya liberados de la roca circundante. Esto permite un proceso de extracción y limpieza relativamente sencillo que se limita al movimiento de tierras y al empleo de sistemas sencillos de recuperación física del metal. Los ríos y arroyos pueden recuperar sus niveles de agregados siempre y

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Breve contenido de la industria metalúrgica en Venezuela

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Qu son la minera, la metalurgia y el beneficioEn la naturaleza son muy escasos los metales puros, casi todos se encuentran asociados qumicamente con otros elementos formando compuestos conocidos como minerales. El mineral o conglomerado de minerales til para la obtencin de metales se conoce con el nombre de mena y se llama yacimientos a los sitios donde se encuentran acumuladas las menas.En las menas los minerales se encuentran combinados con elementos como azufre, cloro u oxgeno para formar sulfuros, silicatos, cloruros, carbonatos u xidos. Los carbonatos de cobre, por ejemplo, son verdes vistosos (malaquita) o azules (azurita) o de color rojo fuerte (cuprita). Al estar expuestos en la superficie son fcilmente visibles.A pesar de su escasez, ocasionalmente se encuentran concentraciones de metales nativos en la corteza terrestre en reas relativamente pequeas; este es el caso del oro, la plata, el cobre y metales del grupo del platino. Los yacimientos de cobre nativo ms grandes, famosos y con evidencias de produccin de larga data son los de la Isla Royale en los Grandes Lagos de Norteamrica.Los metales pueden encontrarse concentrados (yacimientos masivos), en vetas o en yacimientos sueltos (gravas en el lecho de los ros) tambin conocidos como placeres.La minera consiste en la extraccin selectiva de minerales y otros materiales a partir de la corteza terrestre, con frecuencia en grandes cantidades para recuperar slo pequeos volmenes del producto deseado. En la actualidad se reconocen cuatro tipos bsicos de mtodos de minera:1. Minas de superficie o explotaciones a cielo abierto. Constituyen la inmensa mayora de las minas de todo el mundo2. Minas subterrneas a las que se accede a travs de galeras o tneles3. Pozos de perforacin4. Minera submarina o dragadoDentro de la minera de superficie algunos tcnicos ubican las minas de placer. Los placeres son depsitos de minerales mezclados con arena o grava. Suelen estar situadas en los lechos de los ros o en sus proximidades, en terrenos aluviales, de ah que tambin se le conozca como minera de aluvin. La naturaleza de los procesos de concentracin que dan lugar a los placeres, permiten que en estos depsitos se obtengan materiales densos y ya liberados de la roca circundante. Esto permite un proceso de extraccin y limpieza relativamente sencillo que se limita al movimiento de tierras y al empleo de sistemas sencillos de recuperacin fsica del metal. Los ros y arroyos pueden recuperar sus niveles de agregados siempre y cuando las condiciones geolgicas y medioambientales no cambien ro arriba.Los placeres se explotan de forma industrial mediante el dragado con mquinas mecnicas pero suelen ser explotados artesanalmente con el uso de una batea de madera para recoger la arena y la grava y limpiarla. Al hacer girar agua, arena y pequeos granos de oro, stos por ser ms pesados tienden a quedar en el fondo de la batea y son detectados por el minero.La minera subterrnea correspondiente a los metales es minera de roca dura. Es necesaria cuando la mena se encuentra a gran profundidad y para llevarla a la superficie se requieren pozos y tneles.Se presume que en un principio no se utilizaron tneles o socavones para la minera, si no que se exploraba la montaa buscando la zona en la que la veta llegaba a la superficie. En algunos casos se encuentran los metales nativos en la superficie. Se piensa que la metalurgia se inici con el trabajo del cobre, precisamente debido a los llamativos colores de los minerales de las menas que lo contienen, los cuales pudieron haber inducido al hombre a recogerlos y a tratar de elaborar con ellos objetos semejantes a los que hacan con otras piedras.Principales menas de algunos elementosMenas

MenaFrmulaElementoSmbolo

ArgentitaAg2SPlataAg

BaritinaBaSO4BarioBa

BauxitaAl2O3AluminioAl

BeriloBe3Al2(SiO3)6BerilioBe

BornitaCu5FeS4CobreCu

CasiteritaSnO2EstaoSn

CalcopiritaCuFeS2CobreCu

SideritaFeCO3HierroFe

Cromita(Fe,Mg)Cr2O4CromoCr

CinabrioHgSMercurioHg

CobaltitaCoAsSCobaltoCo

Coltan(Fe,Mn)(Nb,Ta)2O6TantalioTa

CupritaCu2OCobreCu

GalenaPbSPlomoPb

HematitaFe2O3HierroFe

IlmenitaFeTiO3TitanioTi

LimonitaFeO(OH)nH2OHierroFe

MagnetitaFe3O4HierroFe

MolibdenitaMoS2MolibdenoMo

Pentlandita(Fe,Ni)9S8NquelNi

PirolusitaMnO2ManganesoMn

ScheelitaCaWO4WolframioW

EsfaleritaoblendaZnSZincZn

UraninitaUO2UranioU

Wolframita(Fe,Mn)WO4WolframioW

BraxNa2B4O710H2OBoroB

FluoritaCaF2FlorF

HalitaNaClSodioNa

DolomitaCaMg(CO3)2MagnesioMg

MagnesitaMgCO3MagnesioMg

ApatitaCa5(PO4)3FsforoP

PiritaFeS2AzufreS

SilvinaKClPotasioK

CarnalitaKMgCl3PotasioK

RutiloTiO2TitanioTi

PatronitaVS4VanadioV

GermanitaCu13Ge2Fe2S16GermanioGe

ArsenopiritaFeAsSArsnicoAs

CelestinaSrSO4EstroncioSr

EstroncianitaSrCO3EstroncioSr

Gadolinita(Ce,La,Nd,Y)2FeBe2Si2O10ItrioY

ZircnZrSiO4ZirconioZr

Columbita(coltn)(Fe,Mn)Nb2O6NiobioNb

EstibinaSb2S3AntimonioSb

CeritaCe9Fe(SiO4)6(SiO3)(OH)3CerioCe

Torita(Th,U)SiO4TorioTh

Metal Menas principalesOrigen geologico

AluminioBauxitaProducto residual de la meteorizacin

CromoCromitaSegregacin magmtica

CobreCalcopiritaBornitaCalcosinaYacimientos hidrotermales; metamorfismo de contacto; enriquecimiento por procesos de meteorizacin

OroOro nativoYacimientos hidrotermales; depsitos de placeres

HierroHematitesMagnetitaLimonitaFormaciones bandeadas sedimentarias; segregacinmagmtica

PlomoGalenaYacimientos hidrotermales

MagnesioMagnesitaDolomitaYacimientos hidrotermales

ManganesoPirolusitaProducto residual de meteorizacin

MercurioCinabrioYacimientos hidrotermales

MolibdenoMolibdenitaYacimientos hidrotermales

NquelPentlanditaSegregacin magmtica

PlatinoPlatino nativoSegregacin magmatica, depsitos de placeres

Plata Plata nativaArgentita Yacimientos hidrotermales; enriquecimiento por procesos de meteorizacion

Estao CasiteritaYacimientos hidrotermales; depsitos de placeres

TitanioIlmenitarutiloSegregacin magmatica; ; depsitos de placeres

WolframioWolframitaScheelitaPegmatitas; yacimientos de metamorfismo de contacto; depsitos de placeres

UranioUraninita(petchblenda)Pegmatitas; depsitos sedimentarios

ZincEscaleritaYacimientos hidrotermales

La metalurgia y el beneficio de los metalesLa metalurgia es el arte de extraer metales de sus menas, refinarlos y prepararlos para su uso. El proceso consiste en modificar la naturaleza qumica de los minerales para separar el metal de sus compuestos sulfricos, xidos, silicatos o carbonatos. Estos mtodos dependen mucho del tipo de mena y de su composicin qumica; en algunos casos este es un proceso mecnico, por ejemplo, cuando el oro se recupera de su ncleo pulverizndolo y despus pasndolo por lavado en agua.Los metales obtenidos por los diferentes mtodos de metalurgia extractiva por lo general contienen impurezas tales como otros metales, elementos no metlicos, pequeos restos de escoria y gases disueltos. La remocin de tales impurezas es el refinamiento o beneficio de los metales y es necesario para permitir que el metal sea trabajado posteriormente. Muchas de las propiedades de los metales importantes para el orfebre (maleabilidad, ductilidad, brillo, color, dureza, etc.) se ven afectadas o favorecidas por las impurezas. El oro recuperado en los procesos extractivos generalmente contiene cantidades significativas de cobre, plata y trazas de metales del grupo del platino; para la refinacin de cierto punto en adelante, se necesitan procesos ms complicados como la electrlisis.El separar y extraer los metales de las concentraciones de minerales es un trabajo delicado y que requiere mucha destreza. Se hace en la actualidad en casas de fundicin o refineras y los mtodos empleados incluyen la pirometalurgia, electrometalurgia e hidrometalurgia. En pocas prehispnicas se utilizaron mtodos que incluan la accin del fuego o pirometalurgia. Lograr obtener cobre fue un gran paso en el origen de la metalurgia, debido al proceso dispendioso que significa la reduccin del cobre a partir de los minerales. Para el oro el proceso es ms fcil.Los carbonatos suelen estar en la parte superior de los afloramientos minerales y su reduccin es relativamente sencilla, por lo que se piensa que stos debieron ser los primeros minerales que el hombre aprendi a reducir. El proceso consiste en moler los carbonatos, mezclarlos con carbn de lea y dispuestos en el interior de un crisol o de una vasija de cermica refractaria introducirlos en un horno u hoguera para fundirlos; el carbn junto con el calor producen la descomposicin de gases de carbono (monxido y dixido de carbono) y el cobre queda libre (como metal lquido puro) y se deposita en el fondo del crisol formando un botn. Este es el proceso conocido como reduccin. Los desechos lquidos adicionales se conocen como escoria.Las menas ms profundas formadas por sulfuros requieren procesos ms dispendiosos. Los sulfuros deben ser sometidos a tostacin o calentamiento al aire. Por accin del calor el azufre de los sulfuros se desprende y pasa a formar xidos de azufre (anhdrico, sulfuroso y sulfrico), mientras que el cobre se oxida y forma xidos de cobre como la cuprita y tenorita. La tostacin debe seguir hasta que se desprendan todos los gases y entonces los xidos resultantes se pueden reducir al mezclarlos con carbn y someterlos a calor, en un proceso igual al de la reduccin de carbonatos.Las temperaturas necesarias para realizar a cabalidad estos procesos de reduccin o fundicin dependen de los puntos de fusin de cada metal. El oro funde a 1.063C; el cobre, a 1.083C, la plata a 963C y el platino a 1.773C.Para fundir y separar los metales de la ganga o materiales adicionales considerados como inservibles, es necesario lograr las temperaturas suficientes para derretir los metales deseados. En la actualidad, las menas se calientan (calcinan) en hornos en presencia de carbn (coque) y es usual el uso de fundentes como la piedra caliza para facilitar la fundicin

Tipos de Minerales en Venezuela (recursos minerales)

En el mapa anterior se presentan los principales minerales que se encuentran en Venezuela.Venezuela posee gran variedad de yacimientos minerales metlicos y no metlicos. Dentro de los minerales metlicos tenemos: aluminio (Bauxita), cobre, nquel, hierro, oro, plata, plomo, zinc, mercurio, entre otros. Los no metlicos estn conformados por los siguientes: calcio, magnesio, manganeso, diamante, caoln, arenas, fosfato, sal, yeso y talco, entre otros. La mayora de stos recursos minerales se localizan en el Escudo de Guayana, especficamente los yacimientos de: aluminio, hierro, caoln, oro, manganeso, diamante y barita, en otras zonas ubicadas al norte del pas existen depsitos de carbn, cobre, nquel y arenas, entre otros.Estos recursos minerales constituyen la principal fuente para el desarrollo de la industria venezolana.

Entre ellos tenemos:Hierro:Los yacimientos ms importantes se encuentran localizados en el cinturn ferrfero de Guayana. La explotacin del mineral de hierro comenz en el ao 1950 por la compaa Iron Mines Company. Los yacimientos ferrferos de mayor relevancia se localizan en los cerros Bolvar, El Pao y San Isidro. La produccin de hierro es de 16.902 miles de toneladas mtricas para el ao 2001. La industria del mineral de hierro fue nacionalizada el 4 de Enero de 1975, segn decreto N 580 de fecha 26 de Enero de 1974, hacindose cargo de la misma la Corporacin Venezolana de Guayana (CVG).Bauxita:Los depsitos de bauxita se localizan en el Estado Bolvar, esencialmente en las reas de Upata, Nuria, la Serrana de los Guaicas, regin sur de la Gran Sabana y Los Pijiguaos. La bauxita constituye la materia prima para la obtencin del aluminio. La explotacin de bauxita en Venezuela comenz en 1987, en la Serrana de Los Pijiguaos, a cargo de Bauxiven, empresa filial de la Corporacin Venezolana de Guayana (C.V.G) La produccin en 2001 fue de 4.584 miles de toneladas mtricas.Oro:Los yacimientos de oro en Venezuela, se encuentran en el Estado Bolvar destacndose 4 reas de gran importancia econmica: las zonas aurferas de Tumeremo, El Callao, El Dorado y El Manteco; especficamente en la cuenca del ro Cuyun y en las regiones drenadas por los ros Yuruar, Botanamo, Caron, Venamo y otros. La produccin de oro para el 2001 fue de 9.078 miles de gramos.Carbn:Los yacimientos carbonferos se localizan en Naricual y Capiricual (Estado Anzotegui), Sabana Grande y Taguay (Estado Gurico), las zonas de Cachir, Carrasquero, Socuy, Inciarte y Guasare (Estado Zulia), las zonas de Falcn y las reas de lobatera (Estado Tchira). La explotacin del carbn se inici en 1918, en los yacimientos de Naricual (Estado Anzotegui), especficamente en dos minas: Mallorqun y Las Peas. La produccin de carbn para el ao 2001 fue de 7.687.570 toneladas mtricas.Diamante:Los yacimientos diamantferos se localizan a lo largo de la cuenca del Caron, perteneciente al Complejo de Guayana. Las regiones ms ricas en este mineral son las de La Paragua, Icabar, Paraytepuy y Urimn, pertenecientes a la Cuenca del Caron. La produccin de este mineral registr en el 2001 52,81 miles de quilates.

Manganeso:Los depsitos de manganeso se encuentran ubicados en la zona de Upata, especficamente en la parte denominada Guacuripia. Tambin se localizan al sur de la faja montaosa de la Sierra de Imataca y en las Sierras Santa Sofa, Santa Mara y San Martn del Estado Bolvar. El manganeso presenta una gran importancia como recurso, debido a su consumo en la industria siderrgica del pas.Nquel:Los principales yacimientos de nquel se localizan en Loma de Hierro, situada en la Serrana del Interior en las cercanas de Tiara, Estado Aragua. Otras zonas de nquel se hallan en las proximidades de Tinaquillo (Estado Cojedes), Tucupido (Estado Gurico) y Valencia (Estado Carabobo).Cobre:Los depsitos de cobre se localizan en Las Tapias, al sur de Bailadores (Estado Mrida), las minas de Aroa (Estado Yaracuy), en el cao El Tigre (Estado Zulia), alrededores de San Miguel (Estado Trujillo) y Seboruco- Cerro Mono (Estado Tchira). El cobre es empleado en la fabricacin de conductores elctricos.Otros yacimientos:Adems de los minerales descritos anteriormente, existe en el territorio nacional una gran cantidad de otros yacimientos, entre los que se encuentran: mercurio, plomo, plata, bario, calcio, caoln, calizas, pirita, talco, zinc, cianita, dolomita, titanio, tungsteno, magnesio y minerales radioactivos.Tambin a lo largo del pas se localizan minerales, tales como: andalucita, antimonio, cromo, asbesto y feldespato.

Tipos de minerales en Venezuela

Venezuelaes uno de los pases con gran potencialidad minera,ya que posee grandes yacimientos de minerales que son explotados por industrias especializadas, segn su regin o ubicacin. Entre los principales minerales estn: el hierro, la bauxita, el oro, los diamantes, el carbn, el manganeso, el yeso, el nquel, entre otros.Tipos de minerales en Venezuela:

Aluminio (Bauxita):se encuentra en la naturaleza en forma de bauxita y lateritas aluminicas. Los depsitos de bauxita se localizan en el Estado Bolvar, especficamente en las reas de Upata, Nuria, la Serrana de los Guaicas, regin sur de la Gran Sabana y Los Pijiguaos. La bauxita se utiliza como materia prima para obtener aluminio, con el cual se fabrica papel de aluminio, aviones, lminas y techos, utensilios del hogar.

Cobre:se trata de un metal de color rojizo y brillo metlico. Es el tercer metal ms utilizado en el mundo, despus del hierro y el aluminio. El cobre es empleado en la fabricacin de conductores elctricos. Los depsitos de cobre se localizan en los estados Mrida, Yaracuy, Zulia, Trujillo y Tchira.

Nquel:es un elemento qumico que aparece en forma de metal en los meteoritos junto con el hierro (formando las aleaciones kamacita y taenita). Es empleado para la fabricacin de monedas y objetos de uso domestico e industrial. Los principales yacimientos de nquel se localizan en Loma de Hierro, al sur de Tejeras, en el Estado Aragua y en el Estado Miranda.

Hierro:es un mineral que prcticamente no se encuentra puro en la naturaleza, por ello es necesario aplicar un procedimiento metalrgico especial que recibe el nombre de siderurgia, a travs del cual se purifica el mineral de hierro. Se utiliza como materia prima para obtener acero, con el cual se fabrican herramientas y maquinarias para distintos usos. Los yacimientos ms importantes se encuentran localizados en el cinturn ferrfero de Guayana.

Oro:es un metal blando, brillante, de coloracin amarillenta, el cual es dctil y maleable, tambin es considerado un metal pesado. Este metal se encuentra normalmente en estado puro, en forma de pepitas y depsitos aluviales. Se utiliza principalmente en orfebrera y joyera. Los yacimientos de oro en Venezuela, se encuentran en el Estado Bolvar.

Carbn:es una roca sedimentaria de color negro, utilizada como combustibles fsiles resultados de antiguos mantos vegetales sepultados por capas de sedimentos. Se utiliza en la industria siderrgica y tambin como recurso energtico. Los yacimientos se localizan en los Estados Zulia, Tchira y Anzotegui

Diamantes:es un metal derivado del carbono y de gran dureza. Su utilidad vara en su tipo, puede usarse en la industria joyera, en la perforacin de lotes petroleros, y para el corte de piezas debido a su alto nivel de dureza. Los yacimientos de diamantes se localizan a lo largo de la cuenca del ro Caron, Estado Bolvar.

Manganeso:metal poco abundante en la corteza terrestre. Es de vital importancia en la fabricacin del acero, donde se le utiliza como eliminador de impurezas y como endurecedor del acero. Tambin se usa para colorear vidrios. Sus yacimientos se encuentran en el Estado Bolvar.

Sal:conocida como sal de mesa. Se encuentra en las salineras y est compuesta por sodio y cloro, usada ampliamente en la cocina universalmente para condimentar y conservar alimentos. Toda la explotacin viene de las salinas de los Estados Sucre, Zulia y Falcn.

Yeso:es una roca sedimentaria formada de sulfato de calcio hidratado. Tiene un uso extendido en la industria de la construccin, se emplea como sellador, como ingrediente del cemento para retardar su solidificacin, como aislante, como materia para modelado, en medicina y en la agricultura. Se localiza ene los Estados Gurico, Sucre, Miranda, Mrida, Yaracuy y Tchira.Los depsitos de Bauxita y lateritas alumnicas en Venezuela estn todos asociados con niveles de laterizacin de rocas granticas y de carcter bsico del Estado Bolvar, especialmente gabros y diabasas. A partir de la Segunda Guerra Mundial, se inici la bsqueda de Bauxita, tanto por parte del Gobierno Nacional, como por compaas privadas. En mayo de 1951, se descubri el primer yacimiento de Bauxita de relativa importancia: el cerro El Chorro, localizado en Guayana, lo cual dio motivo para declarar los cinco Distritos ms orientales del Estado Bolvar como Zona de Reserva Nacional para las menas bauxticas. La bauxita constituye la mena del aluminio, metal de imprescindible valor en la industria metalrgica.La Bauxita:Labauxitaes el estado natural como se encuentra el mineral metlico del que se obtiene la almina necesaria para la fabricacin de aluminio. Est constituida por arcilla cuyo contenido metlico supera el 40% y es de color rojizo; se presenta mezclada con gibosita y caolinita o en forma de xido de aluminio hidratado, con algunas impurezas. El proceso para la obtencin del aluminio de esta arcilla es complejo y costoso, pues son necesarias grandes cantidades de electricidad, pero sus utilidades son infinitas. Aunque se encuentra en abundancia en la corteza terrestre, el aluminio fue descubierto recin a principios del siglo XIX, pero su explotacin y uso debi esperar hasta el siglo pasado cuando se cont con la tecnologa necesaria para separar el mineral de la arcilla.Entre los atributos del aluminio se destaca su propiedad para ser un excelente conductor de calor y electricidad, adems de su ligereza, pues pesa tres veces menos que el acero. El aluminio ha sustituido al hierro en gran cantidad de utensilios de uso domstico e industrial. Actualmente tambin se utiliza en aleacin con otros metales para la fabricacin de piezas industriales y motores para vehculos. Sus aplicaciones son cada vez ms numerosas.

Minas de bauxita en la regin de los Pijiguaos, en elextremo occidental del estado Bolvar.Yacimientos de bauxita en Venezuela:Los principales yacimientos de bauxita de Venezuela se encuentran en los estados Bolvar y Delta Amacuro. De ellos el ms importante es el yacimiento Los Pijiguaos (Estado Bolvar) con reservas probadas de doscientos millones de toneladas; la bauxita que all se encuentra es de tipo gibbsita con un 50% de pureza, de la que puede obtenerse una almina de buena calidad. Este mineral tiene, aparte de la obtencin de aluminio, otras utilidades: se utiliza como catalizador en las refineras petroleras, como componente de materiales utilizados en extinguidores de fuego y en pinturas para aumentar su resistencia al fuego.

La explotacin de la bauxita en Venezuela:En Venezuela no se esper a contar con yacimientos propios para construir una planta reductora de bauxita; la infraestructura que estaba en pie para la explotacin y procesamiento del mineral de hierro en Guayana, adems de las ventajas hidroelctricas y de transporte representadas por el Orinoco y sus afluentes, indujo a la construccin de dicha planta (1967) con el objeto de reducir bauxita importada. Sin embargo, la necesidad de importar la bauxita no se mantendra por mucho tiempo.La exploracin geolgica de Guayana se haba comenzado tiempo atrs cuando se hicieron evidentes los recursos minerales que esta formacin al sur de Venezuela contiene. Esto permitira la posterior ubicacin de yacimientos de bauxita de mediana importancia cerca de Upata, al norte del cerro El Pao y en el cerro Turagua. Pero en 1975 se realiz un descubrimiento de notable importancia, el yacimiento de Los Pijiguaos, ubicado casi en el extremo occidental del estado Bolvar. Este es el ms significativo de los yacimientos de bauxita en territorio venezolano. En 1980 se da por terminada la excavacin de pozos comprobatorios y en 1987 comienza la explotacin a cielo abierto del yacimiento Los Pijiguaos. En 1993 se haba duplicado la cantidad de bauxita extrada y actualmente nos encontramos entre los ocho primeros productores mundiales de aluminio primario.Venezuela cuenta hoy en da con una infraestructura edificada especficamente con el objeto de extraer, procesar y fabricar aluminio:

BAUXIVEN:Es la encargada de la explotacin, extraccin y suministro de la materia prima a Interalumina.

INTERALUMINA:Es la planta encargada de la reduccin de la bauxita y la obtencin de almina. De la produccin de esta (estimada en unas 1.300 toneladas mtricas) un tercio es enviado al exterior por concepto de exportacin y el resto es procesado en Venezuela.

BauxivenInteralumina

VENALUM:Es la empresa encargada, mediante su planta, de producir la mayor cantidad de aluminio primario-final en Venezuela, tanto para uso interno como para la exportacin. Esta planta est ubicada en Matanzas y tiene una capacidad de produccin que sobrepasa las 280 toneladas mtricas.

ALCASA:Es la segunda empresa en importancia de produccin de aluminio. Esta constituida como empresa mixta con la participacin del Fondo de Inversiones de Venezuela con un 77%, de la CVG con un 8% y de la Reynolds con un 15%.

VenalumAlcasa

ProcesosBauxitaEl proceso de extraccin, almacenamiento, carga y transporte de la bauxita se desarrolla en tres reas bsicas: Mina, Area de Homogeneizacin (Pie de Cerro) y Area de Almacenamiento y Embarque (El Jobal).En general la infraestructura para la extraccin y procesamiento de la bauxita fue diseada para una produccin de 6 Millones t/ao abarcando: 1) mina; 2) estacin de trituracin; 3) cinta transportadora (soportada por 2 cables) de 4,5 Km de longitud con una capacidad de 1.600 t/hr, y con una trayectoria descendente de 650 m de altura; 4) va frrea de 52 Km; 5) estacin de manejo con una correa transportadora de 1,5 Km y 3.600 t/h de capacidad y un terminal con un cargador de gabarras; 6) flota de gabarras para la transportacin a travs del ro Orinoco.MinaEl proceso de produccin de la bauxita se inicia con la explotacin por mtodos convencionales de las minas a cielo abierto (Stripping mine), despus de removida y apilada la capa vegetal para su posterior reforestacin.La bauxita es extrada directamente de los diferentes bloques de la mina, con el objeto de obtener la calidad requerida del mineral. Las operaciones de la mina son controladas y planificadas por intermedio del programa MINTEC "Medsystem".Secuencia de operacin en la mina: 1) Remocin de la capa vegetal (