harry potter 3

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  • 1. lJ.K. ROWLINGHarry Pottery el prisionerode AzkabanPor la cicatriz que lleva en la frente, sabemos que Harry Potter no es un niocomo los dems, sino el hroe que venci a lord Voldemort, el mago ms temibley maligno de todos los tiempos y culpable de la muerte de los padres de Harry.Desde entonces, Harry no tiene ms remedio que vivir con sus pesados tos y suinsoportable primo Dudley, todos ellos muggles, o sea, personas no magas, quedesprecian a su sobrino debido a sus poderes.Igual que en las dos primeras partes de la serie La piedra filosofal y La cmarasecreta Harry aguarda con impaciencia el inicio del tercer curso en el ColegioHogwarts de Magia y Hechicera. Tras haber cumplido los trece aos, solo ylejos de sus amigos de Hogwarts, Harry se pelea con su bigotuda ta Marge, a laque convierte en globo, y debe huir en un autobs mgico. Mientras tanto, de laprisin de Azkaban se ha escapado un terrible villano, Sirius Black, un asesino enserie con poderes mgicos que fue cmplice de lord Voldemort y que parecedispuesto a eliminar a Harry del mapa. Y por si esto fuera poco, Harry deberenfrentarse tambin a unos terribles monstruos, los dementores, seresabominables capaces de robarles la felicidad a los magos y de borrar todorecuerdo hermoso de aquellos que osan mirarlos. Lo que ninguno de estosmalvados personajes sabe es que Harry, con la ayuda de sus fieles amigos Ron yHermione, es capaz de todo y mucho ms.Ttulo original: Harry Potter and the Prisoner of AzkabanTraduccin: Adolfo Muoz Garca y Nieves Martn AzofraCopyright J.K. Rowling, 1999Copyright Emec Editores, 2000Emec Editores Espaa, S.A.Mallorca, 237 - 08008 Barcelona - Tel. 93 215 11 99ISBN: 84-7888-519-6

2. Depsito legal: B-36.732-20001 edicin, abril de 20005 edicin, agosto de 2000Printed in SpainImpresin: Domingraf, S.L. ImpressorsPol. Ind. Can Magarola, Pasaje Autopista, Nave 1208100 Mollet del VallsA Jill Prewett y Aine Kiely,madrinas de Swing.1Lechuzas mensajerasHarry Potter era, en muchos sentidos, un muchacho diferente. Por un lado, lasvacaciones de verano le gustaban menos que cualquier otra poca del ao; y por otro,deseaba de verdad hacer los deberes, pero tena que hacerlos a escondidas, muy entradala noche. Y adems, Harry Potter era un mago.Era casi medianoche y estaba tumbado en la cama, boca abajo, tapado con lasmantas hasta la cabeza, como en una tienda de campaa. En una mano tena la linternay, abierto sobre la almohada, haba un libro grande, encuadernado en piel (Historia dela Magia, de Adalbert Waffling). Harry recorra la pgina con la punta de su pluma deguila, con el entrecejo fruncido, buscando algo que le sirviera para su redaccin sobreLa inutilidad de la quema de brujas en el siglo XIV.La pluma se detuvo en la parte superior de un prrafo que poda serle til. Harry sesubi las gafas redondas, acerc la linterna al libro y ley:En la Edad Media, los no magos (comnmente denominados muggles) sentanhacia la magia un especial temor, pero no eran muy duchos en reconocerla.En las raras ocasiones en que capturaban a un autntico brujo o bruja, laquema careca en absoluto de efecto. La bruja o el brujo realizaba un sencilloencantamiento para enfriar las llamas y luego finga que se retorca de dolormientras disfrutaba del suave cosquilleo. A Wendelin la Hechicera le gustabatanto ser quemada que se dej capturar no menos de cuarenta y siete vecescon distintos aspectos.Harry se puso la pluma entre los dientes y busc bajo la almohada el tintero y unrollo de pergamino. Lentamente y con mucho cuidado, destap el tintero, moj la plumay comenz a escribir, detenindose a escuchar de vez en cuando, porque si alguno de losDursley, al pasar hacia el bao, oa el rasgar de la pluma, lo ms probable era que loencerraran bajo llave hasta el final del verano en el armario que haba debajo de lasescaleras.La familia Dursley, que viva en el nmero 4 de Privet Drive, era el motivo de que 3. Harry no pudiera tener nunca vacaciones de verano. To Vernon, ta Petunia y su hijoDudley eran los nicos parientes vivos que tena Harry. Eran muggles, y su actitudhacia la magia era muy medieval. En casa de los Dursley nunca se mencionaba a losdifuntos padres de Harry; que haban sido brujos. Durante aos, ta Petunia y to Vernonhaban albergado la esperanza de extirpar lo que Harry tena de mago, tenindolo biensujeto. Les irritaba no haberlo logrado y vivan con el temor de que alguien pudieradescubrir que Harry haba pasado la mayor parte de los ltimos dos aos en el ColegioHogwarts de Magia y Hechicera. Lo nico que podan hacer los Dursley aquellos dasera guardar bajo llave los libros de hechizos, la varita mgica, el caldero y la escoba alinicio de las vacaciones de verano, y prohibirle que hablara con los vecinos.Para Harry haba representado un grave problema que le quitaran los libros, porquelos profesores de Hogwarts le haban puesto muchos deberes para el verano. Uno de lostrabajos menos agradables, sobre pociones para encoger; era para el profesor menosestimado por Harry, Snape, que estara encantado de tener una excusa para castigar aHarry durante un mes. As que, durante la primera semana de vacaciones, Harryaprovech la oportunidad: mientras to Vernon, ta Petunia y Dudley estaban en eljardn admirando el nuevo coche de la empresa de to Vernon (en voz muy alta, paraque el vecindario se enterara), Harry fue a la planta baja, forz la cerradura del armariode debajo de las escaleras, cogi algunos libros y los escondi en su habitacin.Mientras no dejara manchas de tinta en las sbanas, los Dursley no tendran por quenterarse de que aprovechaba las noches para estudiar magia.Harry no quera problemas con sus tos y menos en aquellos momentos, porqueestaban enfadados con l, y todo porque cuando llevaba una semana de vacacioneshaba recibido una llamada telefnica de un compaero mago.Ron Weasley, que era uno de los mejores amigos que Harry tena en Hogwarts,proceda de una familia de magos. Esto significaba que saba muchas cosas que Harryignoraba, pero nunca haba utilizado el telfono.Por desgracia, fue to Vernon quien respondi:Diga?Harry, que estaba en ese momento en la habitacin, se qued de piedra al or queera Ron quien responda.HOLA? HOLA? ME OYE? QUISIERA HABLAR CON HARRYPOTTER!Ron daba tales gritos que to Vernon dio un salto y alej el telfono de su odo porlo menos medio metro, mirndolo con furia y sorpresa.QUIN ES? voce en direccin al auricular. QUIN ES?RON WEASLEY! grit Ron a su vez, como si el to Vernon y l estuvierancomunicndose desde los extremos de un campo de ftbol. SOY UN AMIGO DEHARRY, DEL COLEGIO.Los minsculos ojos de to Vernon se volvieron hacia Harry; que estabainmovilizado.AQU NO VIVE NINGN HARRY POTTER! grit to Vernon,manteniendo el brazo estirado, como si temiera que el telfono pudiera estallar. NOS DE QU COLEGIO ME HABLA! NO VUELVA A LLAMAR AQU! NO SEACERQUE A MI FAMILIA!Colg el telfono como quien se desprende de una araa venenosa.La bronca que sigui fue una de las peores que le haban echado.CMO TE ATREVES A DARLE ESTE NMERO A GENTE COMO...COMO T! le grit to Vernon, salpicndolo de saliva.Ron, obviamente, comprendi que haba puesto a Harry en un apuro, porque no 4. volvi a llamar. La mejor amiga de Harry en Hogwarts, Hermione Granger, tampoco lollam. Harry se imaginaba que Ron le haba dicho a Hermione que no lo llamara, lo cualera una pena, porque los padres de Hermione, la bruja ms inteligente de la clase deHarry, eran muggles, y ella saba muy bien cmo utilizar el telfono, y probablementehabra tenido tacto suficiente para no revelar que estudiaba en Hogwarts.De manera que Harry haba permanecido cinco largas semanas sin tener noticia desus amigos magos, y aquel verano estaba resultando casi tan desagradable como elanterior. Slo haba una pequea mejora: despus de jurar que no la usara para enviarmensajes a ninguno de sus amigos, a Harry le haban permitido sacar de la jaula por lasnoches a su lechuza Hedwig. To Vernon haba transigido debido al escndalo quearmaba Hedwig cuando permaneca todo el tiempo encerrada.Harry termin de escribir sobre Wendelin la Hechicera e hizo una pausa paravolver a escuchar. Slo los ronquidos lejanos y ruidosos de su enorme primo Dudleyrompan el silencio de la casa. Deba de ser muy tarde. A Harry le picaban los ojos decansancio. Sera mejor terminar la redaccin la noche siguiente...Tap el tintero, sac una funda de almohada de debajo de la cama, meti dentro lalinterna, la Historia de la Magia, la redaccin, la pluma y el tintero, se levant y loescondi todo debajo de la cama, bajo una tabla del entarimado que estaba suelta. Sepuso de pie, se estir y mir la hora en la esfera luminosa del despertador de la mesillade noche.Era la una de la maana. Harry se sobresalt: haca una hora que haba cumplidotrece aos y no se haba dado cuenta.Harry an era un muchacho diferente en otro aspecto: en el escaso entusiasmo conque aguardaba sus cumpleaos. Nunca haba recibido una tarjeta de felicitacin. LosDursley haban pasado por alto sus dos ltimos cumpleaos y no tena ningn motivopara suponer que fueran a acordarse del siguiente.Harry atraves a oscuras la habitacin, pasando junto a la gran jaula vaca deHedwig, y lleg hasta la ventana, que estaba abierta. Se apoy en el alfizar y not conagrado en la cara, despus del largo rato pasado bajo las mantas, el frescor de la noche.Haca dos noches que Hedwig se haba ido. Harry no estaba preocupado por ella (enotras ocasiones se haba ausentado durante perodos equivalentes), pero esperaba que notardara en volver. Era el nico ser vivo en aquella casa que no se asustaba al verlo.Aunque Harry segua siendo demasiado pequeo y esmirriado para su edad, habacrecido varios centmetros durante el ltimo ao. Sin embargo, su cabello negroazabache segua como siempre: sin dejarse peinar. No importaba lo que hiciera con l,el pelo no se someta. Tras las gafas tena unos ojos verdes brillantes, y sobre la frente,claramente visible entre el pelo, una cicatriz alargada en forma de rayo.Aquella cicatriz era la ms extraordinaria de todas las caractersticas inusuales deHarry. No era, como le haban hecho creer los Dursley durante diez aos, una huella delaccidente de automvil que haba acabado con la vida de los padres de Harry, porqueLily y James Potter no haban muerto en un accidente de trfico, sino asesinados.Asesinados por el mago tenebroso ms temido de los ltimos cien aos: lordVoldemort. Harry haba sobrevivido a aquel ataque sin otra secuela que la cicatriz de lafrente cuando el hechizo de Voldemort, en vez de matarlo, haba rebotado contra suagresor. Medio muerto, Voldemort haba huido...Pero Harry haba tenido que vrselas con l desde el momento en que lleg aHogwarts. Al recordar junto a la ventana su ltimo encuentro, Harry pens que si habacumplido los trece aos era porque tena mucha suerte.Mir el cielo estrellado, por si vea a Hedwig, que quiz regresara con un ratnmuerto en el pico, esperando sus elogios. Harry miraba distrado por encima de los 5. tejados y pasaron algunos segundos hasta que comprendi lo que vea.Perfilada contra la luna dorada y creciendo a cada instante se vea una figura deforma extraamente irregular que se diriga hacia Harry batiendo las alas. Se quedquieto vindola descender. Durante una fraccin de segundo, Harry no supo, con lamano en la falleba, si cerrar la ventana de golpe. Pero entonces la extraa criaturarevolote sobre una farola de Privet Drive, y Harry, dndose cuenta de lo que era, sehizo a un lado.Tres lechuzas penetraron por la ventana, dos sosteniendo a otra que parecainconsciente. Aterrizaron suavemente sobre la cama de Harry, y la lechuza que iba enmedio, y que era grande y gris, cay y qued all inmvil. Llevaba un paquete atado alas patas.Harry reconoci enseguida a la lechuza inconsciente. Se llamaba Errol y pertenecaa la familia Weasley Harry se lanz inmediatamente sobre la cama, desat los cordelesde las patas de Errol, cogi el paquete y deposit a Errol en la jaula de Hedwig. Errolabri un ojo empaado, ulul dbilmente en seal de agradecimiento y comenz a beberagua a tragos.Harry volvi al lugar en que descansaban las otras lechuzas. Una de ellas (unahembra grande y blanca como la nieve) era su propia Hedwig. Tambin llevaba unpaquete y pareca muy satisfecha de s misma. Dio a Harry un picotazo carioso cuandole quit la carga, y luego atraves la habitacin volando para reunirse con Errol. Harryno reconoci a la tercera lechuza, que era muy bonita y de color pardo rojizo, pero supoenseguida de dnde vena, porque adems del correspondiente paquete portaba unmensaje con el emblema de Hogwarts. Cuando Harry le cogi la carta a esta lechuza,ella eriz las plumas orgullosamente, estir las alas y emprendi el vuelo atravesando laventana e internndose en la noche.Harry se sent en la cama, cogi el paquete de Errol, rasg el papel marrn ydescubri un regalo envuelto en papel dorado y la primera tarjeta de cumpleaos de suvida. Abri el sobre con dedos ligeramente temblorosos. Cayeron dos trozos de papel:una carta y un recorte de peridico.Supo que el recorte de peridico perteneca al diario del mundo mgico El Profetaporque la gente de la fotografa en blanco y negro se mova. Harry recogi el recorte, loalis y ley:FUNCIONARIO DEL MINISTERIO DE MAGIARECIBE EL GRAN PREMIOArthur Weasley, director del Departamento Contra el Uso Incorrecto de losObjetos Muggles, ha ganado el gran premio anual Galleon Draw que entregael diario El Profeta.El seor Weasley, radiante de alegra, declar a El Profeta: Gastaremosel dinero en unas vacaciones estivales en Egipto, donde trabaja Bill, nuestrohijo mayor, deshaciendo hechizos para el banco mgico Gringotts.La familia Weasley pasar un mes en Egipto, y regresar para elcomienzo del nuevo curso escolar de Hogwarts, donde estudian actualmentecinco hijos del matrimonio Weasley.Observ la fotografa en movimiento, y una sonrisa se le dibuj en la cara al ver alos nueve Weasley ante una enorme pirmide, saludndolo con la mano. La pequea yrechoncha seora Weasley, el alto y calvo seor Weasley, los seis hijos y la hija tenan(aunque la fotografa en blanco y negro no lo mostrara) el pelo de un rojo intenso. Justo 6. en el centro de la foto apareca Ron, alto y larguirucho, con su rata Scabbers sobre elhombro y con el brazo alrededor de Ginny, su hermana pequea.Harry no saba de nadie que mereciera un premio ms que los Weasley, que eranmuy buenos y pobres de solemnidad. Cogi la carta de Ron y la desdobl.Querido Harry:Feliz cumpleaos!Siento mucho lo de la llamada de telfono. Espero que los muggles no tedieran un mal rato. Se lo he dicho a mi padre y l opina que no debera habergritado.Egipto es estupendo. Bill nos ha llevado a ver todas las tumbas, y no tecreeras las maldiciones que los antiguos brujos egipcios ponan en ellas. Mimadre no dej que Ginny entrara en la ltima. Estaba llena de esqueletosmutantes de muggles que haban profanado la tumba y tenan varias cabezas ycosas as.Cuando mi padre gan el premio de El Profeta no me lo poda creer.Setecientos galeones! La mayor parte se nos ha ido en estas vacaciones, perome van a comprar otra varita mgica para el prximo curso.Harry recordaba muy bien cmo se le haba roto a Ron su vieja varita mgica. Fuecuando el coche en que los dos haban ido volando a Hogwarts choc contra un rboldel parque del colegio.Regresaremos ms o menos una semana antes de que comience el curso.Iremos a Londres a comprar la varita mgica y los nuevos libros. Podramosvernos all?No dejes que los muggles te depriman!Intenta venir a Londres.RonPosdata: Percy ha ganado el Premio Anual. Recibi la notificacin la semanapasada.Harry volvi a mirar la foto. Percy, que estaba en el sptimo y ltimo curso deHogwarts, pareca especialmente orgulloso. Se haba colocado la medalla del PremioAnual en el fez que llevaba graciosamente sobre su pelo repeinado. Las gafas demontura de asta reflejaban el sol egipcio.Luego Harry cogi el regalo y lo desenvolvi. Pareca una diminuta peonza decristal. Debajo haba otra nota deRon:Harry:Esto es un chivatoscopio de bolsillo. Si hay alguien cerca que no sea defiar, en teora tiene que dar vueltas y encenderse. Bill dice que no es ms queuna engaifa para turistas magos, y que no funciona, porque la noche pasadaestuvo toda la cena sin parar. Claro que l no saba que Fred y George lehaban echado escarabajos en la sopa.Hasta pronto,Ron 7. Harry puso el chivatoscopio de bolsillo sobre la mesita de noche, dondepermaneci inmvil, en equilibrio sobre la punta, reflejando las manecillas luminosasdel reloj. Lo contempl durante unos segundos, satisfecho, y luego cogi el paquete quehaba llevado Hedwig.Tambin contena un regalo envuelto en papel, una tarjeta y una carta, esta vez deHermione:Querido Harry:Ron me escribi y me cont lo de su conversacin telefnica con tu toVernon. Espero que ests bien.En estos momentos estoy en Francia de vacaciones y no saba cmoenviarte esto (y si lo abran en la aduana?), pero entonces apareciHedwig! Creo que quera asegurarse de que, para variar, recibas un regalode cumpleaos. El regalo te lo he comprado por catlogo va lechuza. Habaun anuncio en El Profeta (me he suscrito, hay que estar al tanto de lo queocurre en el mundo mgico). Has visto la foto que sali de Ron y su familiahace una semana? Apuesto a que est aprendiendo montones de cosas, memuero de envidia... los brujos del antiguo Egipto eran fascinantes.Aqu tambin tienen un interesante pasado en cuestin de brujera. Hetenido que reescribir completa la redaccin sobre Historia de la Magia parapoder incluir algunas cosas que he averiguado. Espero que no resulteexcesivamente larga: comprende dos pergaminos ms de los que haba pedidoel profesor Binns.Ron dice que ir a Londres la ltima semana de vacaciones. Podras irt tambin? Te dejarn tus tos? Espero que s. Si no, nos veremos en elexpreso de Hogwarts el 1 de septiembre.Besos deHermionePosdata: Ron me ha dicho que Percy ha recibido el Premio Anual. Meimagino que Percy estar en una nube. A Ron no parece que le haga muchagracia.Harry volvi a sonrer mientras dejaba a un lado la carta de Hermione y coga elregalo. Pesaba mucho. Conociendo a Hermione, estaba convencido de que sera un granlibro lleno de difciles embrujos, pero no. El corazn le dio un vuelco cuando quit elpapel y vio un estuche de cuero negro con unas palabras estampadas en plata: EQUIPODE MANTENIMIENTO DE ESCOBAS VOLADORAS.Ostras, Hermione! murmur Harry, abriendo el estuche para echar un vistazo.Contena un tarro grande de abrillantador de palo de escoba marca Fleetwood, unastijeras especiales de plata para recortar las ramitas, una pequea brjula de latn paralos viajes largos en escoba y un Manual de mantenimiento de la escoba voladora.Despus de sus amigos, lo que Harry ms apreciaba de Hogwarts era el quidditch,el deporte que contaba con ms seguidores en el mundo mgico. Era muy peligroso,muy emocionante, y los jugadores iban montados en escoba. Harry era muy buenojugando al quidditch. Era el jugador ms joven de Hogwarts de los ltimos cien aos.Uno de sus trofeos ms estimados era la escoba de carreras Nimbus 2.000.Harry dej a un lado el estuche y cogi el ltimo paquete. Reconoci de inmediatolos garabatos que haba en el papel marrn: aquel paquete lo haba enviado Hagrid, elguardabosques de Hogwarts. Desprendi la capa superior de papel y vislumbr una cosa 8. verde y como de piel, pero antes de que pudiera desenvolverlo del todo, el paquetetembl y lo que estaba dentro emiti un ruido fuerte, como de fauces que se cierran.Harry se estremeci. Saba que Hagrid no le enviara nunca nada peligroso apropsito, pero es que las ideas de Hagrid sobre lo que poda resultar peligroso no eranmuy normales: Hagrid tena amistad con araas gigantes; haba comprado en lastabernas feroces perros de tres cabezas; y haba escondido en su cabaa huevos dedragn (lo cual estaba prohibido).Harry toc el paquete con el dedo, con temor. Volvi a hacer el mismo ruido decerrar de fauces. Harry cogi la lmpara de la mesita de noche, la sujet firmemente conuna mano y la levant por encima de su cabeza, preparado para atizar un golpe.Entonces cogi con la otra mano lo que quedaba del envoltorio y tir de l.Cay un libro. Harry slo tuvo tiempo de ver su elegante cubierta verde, con elttulo estampado en letras doradas, El monstruoso libro de los monstruos, antes de queel libro se levantara sobre el lomo y escapara por la cama como si fuera un extraocangrejo.Oh... ah susurr Harry.Cay de la cama produciendo un golpe seco y recorri con rapidez la habitacin,arrastrando las hojas. Harry lo persigui procurando no hacer ruido. Se haba escondidoen el oscuro espacio que haba debajo de su mesa. Rezando para que los Dursleyestuvieran an profundamente dormidos, Harry se puso a cuatro patas y se acerc a l.Ay!El libro se cerr atrapndole la mano y huy batiendo las hojas, apoyndose an enlas cubiertas. Harry gate, se ech hacia delante y logr aplastarlo. To Vernon emitiun sonoro ronquido en el dormitorio contiguo.Hedwig y Errol lo observaban con inters mientras Harry sujetaba el librofuertemente entre sus brazos, se iba a toda prisa hacia los cajones del armario y sacabaun cinturn para atarlo. El libro monstruoso tembl de ira, pero ya no poda abrirse nicerrarse, as que Harry lo dej sobre la cama y cogi la carta de Hagrid.Querido Harry:Feliz cumpleaos!He pensado que esto te podra resultar til para el prximo curso. Demomento no te digo nada ms. Te lo dir cuando nos veamos.Espero que los muggles te estn tratando bien.Con mis mejores deseos,HagridA Harry le dio mala espina que Hagrid pensara que poda serle til un libro quemorda, pero dej la tarjeta de Hagrid junto a las de Ron y Hermione, sonriendo conms ganas que nunca. Ya slo le quedaba la carta de Hogwarts.Percatndose de que era ms gruesa de lo normal, Harry rasg el sobre, extrajo laprimera pgina de pergamino y ley:Estimado seor Potter:Le rogamos que no olvide que el prximo curso dar comienzo el 1 deseptiembre. El expreso de Hogwarts partir a las once en punto de la maanade la estacin de Kings Cross, anden nueve y tres cuartos.A los alumnos de tercer curso se les permite visitar determinados fines desemana el pueblo de Hogsmeade. Le rogamos que entregue a sus padres otutores el documento de autorizacin adjunto para que lo firmen. 9. Tambin se adjunta la lista de libros del prximo curso.Atentamente,Profesora M. McGonagallSubdirectoraHarry extrajo la autorizacin para visitar el pueblo de Hogsmeade, y la examin, yasin sonrer. Sera estupendo visitar Hogsmeade los fines de semana; saba que era unpueblo enteramente dedicado a la magia y nunca haba puesto en l los pies. Pero cmodemonios iba a convencer a sus tos de que le firmaran la autorizacin?Mir el despertador. Eran las dos de la maana.Decidi pensar en ello al da siguiente, se meti en la cama y se estir para tacharotro da en el calendario que se haba hecho para ir descontando los das que lequedaban para regresar a Hogwarts. Se quit las gafas y se acost para contemplar lastres tarjetas de cumpleaos.Aunque era un muchacho diferente en muchos aspectos, en aquel momento HarryPotter se sinti como cualquier otro:contento, por primera vez en su vida, de que fuera su cumpleaos.2El error de ta MargeCuando Harry baj a desayunar a la maana siguiente, se encontr a los tres Dursley yasentados a la mesa de la cocina. Vean la televisin en un aparato nuevo, un regalo quele haban hecho a Dudley al volver a casa despus de terminar el curso, porque se habaquejado a gritos del largo camino que tena que recorrer desde el frigorfico a la tele dela salita. Dudley se haba pasado la mayor parte del verano en la cocina, con los ojos decerdito fijos en la pantalla y sus cinco papadas temblando mientras engulla sin parar.Harry se sent entre Dudley y to Vernon, un hombre corpulento, robusto, que tenael cuello corto y un enorme bigote. Lejos de desearle a Harry un feliz cumpleaos,ninguno de los Dursley dio muestra alguna de haberse percatado de que Harry acababade entrar en la cocina, pero l estaba demasiado acostumbrado para ofenderse. Se sirviuna tostada y mir al presentador de televisin, que informaba sobre un recluso fugado.Tenemos que advertir a los telespectadores de que Black va armado y es muypeligroso. Se ha puesto a disposicin del pblico un telfono con lnea directa para quecualquiera que lo vea pueda denunciarlo.No hace falta que nos digan que no es un buen tipo resopl to Vernonechando un vistazo al fugitivo por encima del peridico. Fijaos qu pinta, vagoasqueroso! Fijaos qu pelo!Lanz una mirada de asco hacia donde estaba Harry, cuyo pelo desordenado habasido motivo de muchos enfados de to Vernon. Sin embargo, comparado con el hombrede la televisin, cuya cara demacrada apareca circundada por una revuelta cabelleraque le llegaba hasta los codos, Harry pareca muy bien arreglado.Volvi a aparecer el presentador.El ministro de Agricultura y Pesca anunciar hoyUn momento! ladr to Vernon, mirando furioso a] presentador. No noshas dicho de dnde se ha escapado ese enfermo! Qu podemos hacer? Ese luntico 10. podra estar acercndose ahora mismo por la calle!Ta Petunia, que era huesuda y tena cara de caballo, se dio la vuelta y escudriatentamente por la ventana de la cocina. Harry saba que a ta Petunia le habraencantado llamar a aquel telfono directo. Era la mujer ms entrometida del mundo, ypasaba la mayor parte del tiempo espiando a sus vecinos, que eran aburridsimos y muyrespetuosos con las normas.Cundo aprendern dijo to Vernon, golpeando la mesa con su puo grande yamoratado que la horca es la nica manera de tratar a esa gente!Muy cierto dijo ta Petunia, que segua espiando las judas verdes del vecino.To Vernon apur la taza de t, mir el reloj y aadi:Tengo que marcharme. El tren de Marge llega a las diez.Harry, cuya cabeza segua en la habitacin con el equipo de mantenimiento deescobas voladoras, volvi de golpe a la realidad.Ta Marge? barbot. No... no vendr aqu, verdad?Ta Marge era la hermana de to Vernon. Aunque no era pariente consanguneo deHarry (cuya madre era hermana de ta Petunia), desde siempre lo haban obligado allamarla ta. Ta Marge viva en el campo, en una casa con un gran jardn dondecriaba bulldogs. No iba con frecuencia a Privet Drive porque no soportaba estar lejos desus queridos perros, pero sus visitas haban quedado vvidamente grabadas en la mentede Harry.En la fiesta que celebr Dudley al cumplir cinco aos, ta Marge golpe a Harry enlas espinillas con el bastn para impedir que ganara a Dudley en el juego de las estatuasmusicales. Unos aos despus, por Navidad, apareci con un robot automtico paraDudley y una caja de galletas de perro para Harry. En su ltima visita, el ao anterior asu ingreso en Hogwarts, Harry le haba pisado una pata sin querer a su perro favorito.Ripper persigui a Harry, obligndole a salir al jardn y a subirse a un rbol, y ta Margeno haba querido llamar al perro hasta pasada la medianoche. El recuerdo de aquelincidente todava haca llorar a Dudley de la risa.Marge pasar aqu una semana gru to Vernon. Y ya que hablamos deesto y seal a Harry con un dedo amenazador, quiero dejar claras algunas cosasantes de ir a recogerla.Dudley sonri y apart la vista de la tele. Su entretenimiento favorito eracontemplar a Harry cuando to Vernon lo reprenda.Primero gru to Vernon, usars un lenguaje educado cuando te dirijas ata Marge.De acuerdo contest Harry con resentimiento, si ella lo usa tambinconmigo.Segundo prosigui el to Vernon, como si no hubiera odo la puntualizacin deHarry: como Marge no sabe nada de tu anormalidad, no quiero ninguna exhibicinextraa mientras est aqu. Comprtate, entendido?Me comportar si ella se comporta contest Harry apretando los dientes.Y tercero sigui to Vernon, casi cerrando los ojos pequeos y mezquinos, enmedio de su rostro colorado: le hemos dicho a Marge que acudes al Centro deSeguridad San Bruto para Delincuentes Juveniles Incurables.Qu? grit Harry.Y eso es lo que dirs t tambin, si no quieres tener problemas solt toVernon.Harry permaneci sentado en su sitio, con la cara blanca de ira, mirando a toVernon, casi incapaz de creer lo que oa. Que ta Marge se presentase para pasar todauna semana era el peor regalo de cumpleaos que los Dursley le haban hecho nunca, 11. incluido el par de calcetines viejos de to Vernon.Bueno, Petunia dijo to Vernon, levantndose con dificultad, me marcho ala estacin. Quieres venir; Dudders?No respondi Dudley, que haba vuelto a fijarse en la tele en cuanto toVernon acab de reprender a HarryDuddy tiene que ponerse elegante para recibir a su ta dijo ta Petunia alisandoel espeso pelo rubio de Dudley. Mam le ha comprado una preciosa pajarita nueva.To Vernon dio a Dudley una palmadita en su hombro porcino.Vuelvo enseguida dijo, y sali de la cocina. Harry, que haba quedado en unaespecie de trance causado por el terror; tuvo de repente una idea. Dej la tostada, sepuso de pie rpidamente y sigui a to Vernon hasta la puerta.To Vernon se pona la chaqueta que usaba para conducir:No te voy a llevar gru, volvindose hacia Harry; que lo estaba mirando.Como si yo quisiera ir repuso Harry. Quiero pedirte algo. To Vernon lomir con suspicacia. A los de tercero, en Hog... en mi colegio, a veces los dejan ir alpueblo.Y qu? le solt to Vernon, cogiendo las llaves de un gancho que haba juntoa la puerta.Necesito que me firmes la autorizacin dijo Harry apresuradamente.Y por qu habra de hacerlo? pregunt to Vernon con desdn.Bueno repuso Harry, eligiendo cuidadosamente las palabras, ser difcilsimular ante ta Marge que voy a ese Centro... cmo se llamaba?Centro de Seguridad San Bruto para Delincuentes Juveniles Incurables!bram to Vernon.Y a Harry le encant percibir una nota de terror en la voz de to Vernon.Aj dijo Harry mirando a to Vernon a la cara, tranquilo. Es demasiadolargo para recordarlo. Tendr que decirlo de manera convincente, no? Qu pasara sime equivocara?Te lo hara recordar a golpes rugi to Vernon, abalanzndose contra Harrycon el puo en alto. Pero Harry no retrocedi.Eso no le har olvidar a ta Marge lo que yo le haya dicho dijo Harry en tonoserio.To Vernon se detuvo con el puo an levantado y el rostro desagradablementeamoratado.Pero si firmas la autorizacin, te juro que recordar el colegio al que se suponeque voy, y que actuar como un mug... como una persona normal, y todo eso.Harry vio que to Vernon meditaba lo que le acababa de decir; aunque enseaba losdientes, y le palpitaba la vena de la sien.De acuerdo ataj de manera brusca, te vigilar muy atentamente durante laestancia de Marge. Si al final te has sabido comportar y no has desmentido la historia,firmar esa cochina autorizacin.Dio media vuelta, abri la puerta de la casa y la cerr con un golpe tan fuerte quese cay uno de los cristales de arriba.Harry no volvi a la cocina. Regres por las escaleras a su habitacin. Si tena queobrar como un autntico muggle, mejor empezar en aquel momento. Muy despacio ycon tristeza, fue recogiendo todos los regalos y tarjetas de cumpleaos y los escondidebajo de la tabla suelta, junto con sus deberes. Se dirigi a la jaula de Hedwig. Parecaque Errol se haba recuperado. Hedwig y l estaban dormidos, con la cabeza bajo el ala.Suspir. Los despert con un golpecito.Hedwig dijo un poco triste, tendrs que desaparecer una semana. Vete con 12. Errol. Ron cuidar de ti. Voy a escribirle una nota para darle una explicacin. Y no memires as.Hedwig lo miraba con sus grandes ojos ambarinos, con reproche.No es culpa ma. No hay otra manera de que me permitan visitar Hogsmeade conRon y Hermione.Diez minutos ms tarde, Errol y Hedwig (sta con una nota para Ron atada a lapata) salieron por la ventana y volaron hasta perderse de vista. Harry, muy triste, cogila jaula y la escondi en el armario.Pero no tuvo mucho tiempo para entristecerse. Enseguida ta Petunia le empez agritar para que bajara y se preparase para recibir a la invitada.Pinate bien! le dijo imperiosamente ta Petunia en cuanto lleg al vestbulo.Harry no entenda por qu tena que aplastarse el pelo contra el cuero cabelludo. Ata Marge le encantaba criticarle, as que cuanto menos se arreglara, ms contentaestara ella.Oy crujir la gravilla bajo las ruedas del coche de to Vernon. Luego, los golpes delas puertas del coche y pasos por el camino del jardn.Abre la puerta! susurr ta Petunia a HarryHarry abri la puerta con un sentimiento de pesadumbre.En el umbral de la puerta estaba ta Marge. Se pareca mucho a to Vernon: eragrande, robusta y tena la cara colorada. Incluso tena bigote, aunque no tan pobladocomo el de to Vernon. En una mano llevaba una maleta enorme; y debajo de la otra sehallaba un perro viejo y con malas pulgas.Dnde est mi Dudders? rugi ta Marge. Dnde est mi sobrinitoquerido?Dudley se acerc andando como un pato, con el pelo rubio totalmente pegado algordo crneo y una pajarita que apenas se vea debajo de las mltiples papadas. TaMarge tir la maleta contra el estmago de Harry (y le cort la respiracin), estrech aDudley fuertemente con un solo brazo, y le plant en la mejilla un beso sonoro.Harry saba bien que Dudley soportaba los abrazos de ta Marge slo porque lepagaba muy bien por ello, y con toda seguridad, al separarse despus del abrazo, Dudleyencontrara un billete de veinte libras en el interior de su manaza.Petunia! grit ta Marge pasando junto a Harry sin mirarlo, como si fuera unperchero.Ta Marge y ta Petunia se dieron un beso, o ms bien ta Marge golpe con suprominente mandbula el huesudo pmulo de ta Petunia.Entr to Vernon sonriendo jovialmente mientras cerraba la puerta.Un t, Marge? pregunt. Y qu tomar Ripper?Ripper sorber el t que se me derrame en el plato dijo ta Marge mientrasentraban todos en tropel en la cocina, dejando a Harry solo en el vestbulo con la maleta.Pero Harry no lo lament; cualquier cosa era mejor que estar con ta Marge. Subi lamaleta por las escaleras hasta la habitacin de invitados lo ms despacio que pudo.Cuando regres a la cocina, a ta Marge le haban servido t y pastel de frutas, yRipper lama t en un rincn, haciendo mucho ruido. Harry not que ta Petunia seestremeca al ver a Ripper manchando el suelo de t y babas. Ta Petunia odiaba a losanimales.Has dejado a alguien al cuidado de los otros perros, Marge? inquiri toVernon.El coronel Fubster los cuida dijo ta Marge con voz de trueno. Est jubilado.Le viene bien tener algo que hacer. Pero no podra dejar al viejo y pobre Ripper. Sufretanto si no est conmigo...! 13. Ripper volvi a gruir cuando se sent Harry. Ta Marge se fij en l por primeravez.Conque todava ests por aqu, eh? bram.S respondi HarryNo digas s en ese tono maleducado gru ta Marge. Demasiado bien tetratan Vernon y Petunia tenindote aqu con ellos. Yo en su lugar no lo hubiera hecho.Si te hubieran abandonado a la puerta de mi casa te habra enviado directamente alorfanato.Harry estuvo a punto de decir que hubiera preferido un orfanato a vivir con losDursley, pero se contuvo al recordar la autorizacin para ir a Hogsmeade. Se le dibujen la cara una triste sonrisa.No pongas esa cara! rugi ta Marge. Ya veo que no has mejorado desde laltima vez que te vi. Esperaba que el colegio te hubiera enseado modales. Tom unlargo sorbo de t, se limpi el bigote y pregunt: Adnde me has dicho que loenviis, Vernon?Al colegio San Bruto dijo con prontitud to Vernon. Es una institucin deprimera categora para casos desesperados.Bien dijo ta Marge. Utilizan la vara en San Bruto, chico? dijo,orientando la boca hacia el otro lado de la mesa.Bueeenooo...To Vernon asenta detrs de ta Marge.S dijo Harry, y luego, pensando que era mejor hacer las cosas bien, aadi:sin parar.Excelente dijo ta Marge. No comprendo esas oeras de no pegar a losque se lo merecen. Una buena paliza es lo que hara falta en el noventa y nueve porciento de los casos. Te han sacudido con frecuencia?Ya lo creo respondi Harry, muchsimas veces.Ta Marge arrug el entrecejo.Sigue sin gustarme tu tono, muchacho. Si puedes hablar tan tranquilamente delos azotes que te dan, es que no te sacuden bastante fuerte. Petunia, yo en tu lugarescribira. Explica con claridad que con este chico admites la utilizacin de los mtodosms enrgicos.Tal vez a to Vernon le preocupara que Harry pudiera olvidar el trato que acababande hacer; de cualquier forma, cambi abruptamente de tema:Has odo las noticias esta maana, Marge? Qu te parece lo de ese preso queha escapado?Con ta Marge en casa, Harry empezaba a echar de menos la vida en el nmero 4 dePrivet Drive tal como era antes de su aparicin. To Vernon y ta Petunia solan preferirque Harry se perdiera de vista, cosa que pona a Harry la mar de contento. Ta Marge,por el contrario, quera tener a Harry continuamente vigilado, para poder lanzarsugerencias encaminadas a mejorar su comportamiento. A ella le encantaba comparar aHarry con Dudley, y le produca un placer especial entregarle a ste regalos carosmientras fulminaba a Harry con la mirada, como si quisiera que Harry se atreviera apreguntar por qu no le daba nada a l. No dejaba de lanzar indirectas sobre los defectosde Harry.No debes culparte por cmo ha salido el chico, Vernon dijo el tercer da, a lahora de la comida. Si est podrido por dentro, no hay nada que hacer.Harry intentaba pensar en la comida, pero le temblaban las manos y el rostro le 14. arda de ira.Tengo que recordar la autorizacin, tengo que pensar en Hogsmeade, no debodecir nada, no debo levantarme.Ta Marge alarg el brazo para coger la copa de vino.Es una de las normas bsicas de la crianza, se ve claramente en los perros: de talpalo, tal astilla.En aquel momento estall la copa de vino que ta Marge tena en la mano. En todasdirecciones salieron volando fragmentos de cristal, y ta Marge parpade y farfull algo.De su cara grande y encarnada caan gotas de vino.Marge! chill ta Petunia. Marge!, te encuentras bien?No te preocupes gru ta Marge secndose la cara con la servilleta. Debode haber apretado la copa demasiado fuerte. Me pas lo mismo el otro da, en casa delcoronel Fubster. No tiene importancia, Petunia, es que cojo las cosas con demasiadafuerza...Pero tanto ta Petunia como to Vernon miraban a Harry suspicazmente, de formaque ste decidi quedarse sin tomar el pudn y levantarse de la mesa lo antes posible.Se apoy en la pared del vestbulo, respirando hondo. Haca mucho tiempo que noperda el control de aquella manera, haciendo estallar algo. No poda permitirse queaquello se repitiera. La autorizacin para ir a Hogsmeade no era lo nico que estaba enjuego... Si continuaba as, tendra problemas con el Ministerio de Magia.Harry era todava un brujo menor de edad y tena prohibido por la legislacin delmundo mgico hacer magia fuera del colegio. Su expediente no estaba completamentelimpio. El verano anterior le haban enviado una amonestacin oficial en la que se decaclaramente que si el Ministerio volva a tener constancia de que se empleaba la magiaen Privet Drive, expulsaran a Harry del colegio.Oy a los Dursley levantarse de la mesa y se apresur a desaparecer escalerasarriba.Harry soport los tres das siguientes obligndose a pensar en el Manual demantenimiento de la escoba voladora cada vez que ta Marge se meta con l. El trucofuncion bastante bien, aunque deba de darle aspecto de atontado y ta Marge habaempezado a decir que era subnormal.Por fin lleg la ltima noche que haba de pasar ta Marge en la casa. Ta Petuniaprepar una cena por todo lo alto y to Vernon descorch varias botellas de vino.Tomaron la sopa y el salmn sin hacer ninguna referencia a los defectos de Harry;durante el pastel de merengue de limn, to Vernon aburri a todos con un largodiscurso sobre Grunnings, la empresa de taladros para la que trabajaba; luego ta Petuniaprepar caf y to Vernon sac una botella de brandy.Puedo tentarte, Marge?Ta Marge haba bebido ya bastante vino. Su rostro grande estaba muy colorado.Slo un poquito dijo con una sonrisita. Bueno, un poquito ms... un pocomas... ya vale.Dudley se coma su cuarta racin de pastel. Ta Petunia sorba el caf con el dedomeique estirado. Harry habra querido subir a su habitacin, pero tropez con los ojospequeos e iracundos de to Vernon y supo que deba quedarse all.Aaah! dijo ta Marge lamindose los labios y dejando la copa vaca en lamesa. Una comilona estupenda, Petunia. Por las noches me contento con cualquierfrito. Con doce perros que cuidar... Eruct a sus anchas y se dio una palmada en lavoluminosa barriga. Perdn. Pero me gusta ver a un buen mozo prosigui 15. guindole el ojo a Dudley. Sers un hombre de buen tamao, Dudders, como tupadre. S, tomar una gota ms de brandy, Vernon... En cuanto a ste...Seal a Harry con la cabeza. El muchacho sinti que se le encoga el estmago.El manual, pens con rapidez.ste no tiene buena planta, ha salido pequeajo. Pasa tambin con los perros. Elao pasado tuve que pedirle al coronel Fubster que asfixiara a uno, porque era raqutico.Dbil. De mala raza.Harry intent recordar la pgina 12 de su libro: Encantamiento para los que van alrevs.Como deca el otro da, todo se hereda. La mala sangre prevalece. No digo nadacontra tu familia, Petunia. Con su mano de pala dio una palmadita sobre la manohuesuda de ta Petunia. Pero tu hermana era la oveja negra. Siempre hay alguna, hastaen las mejores familias. Y se escap con un gandul. Aqu tenemos el resultado.Harry miraba su plato, sintiendo un extrao zumbido en los odos. Sujtese laescoba por el palo. No poda recordar cmo segua. La voz de ta Marge parecaperforar su cabeza como un taladro de to Vernon.Ese Potter dijo ta Marge en voz alta, cogiendo la botella de brandy yvertiendo ms en su copa y en el mantel, nunca me dijisteis a qu se dedicaba.To Vernon y ta Petunia estaban completamente tensos. Incluso Dudley habaretirado los ojos del pastel y miraba a sus padres boquiabierto.No... no trabajaba dijo to Vernon, mirando a Harry de reojo. Estaba parado.Lo que me imaginaba! coment ta Marge echndose un buen trago debrandy y limpindose la barbilla con la manga. Un intil, un vago y un gorrn que...No era nada de eso interrumpi Harry de repente. Todos se callaron. Harrytemblaba de arriba abajo. Nunca haba estado tan enfadado.MS BRANDY! grit to Vernon, que se haba puesto plido. Vaci labotella en la copa de ta Marge. T, chico gru a Harry, vete a la cama.No, Vernon dijo entre hipidos ta Marge, levantando una mano. Fij en los deHarry sus ojos pequeos y enrojecidos. Sigue, muchacho, sigue. Conque estsorgulloso de tus padres, eh? Van y se matan en un accidente de coche... borrachos, meimagino...No murieron en ningn accidente de coche repuso Harry, que sin darse cuentase haba levantado.Murieron en un accidente de coche, sucio embustero, y te dejaron para quefueras una carga para tus decentes y trabajadores tos! grit ta Marge, inflndose deira. Eres un nio insolente, desagradecido y...Pero ta Marge se cort en seco. Por un momento fue como si le faltasen laspalabras. Se hinchaba con una ira indescriptible... Pero la hinchazn no se detena. Sugran cara encarnada comenz a aumentar de tamao. Se le agrandaron los pequeosojos y la boca se le estir tanto que no poda hablar. Al cabo de un instante, saltaronvarios botones de su chaqueta de mezclilla y golpearon en las paredes... Se inflaba comoun globo monstruoso. El estmago se expandi y revent la cintura de la falda demezclilla. Los dedos se le pusieron como morcillas...MARGE! gritaron a la vez to Vernon y ta Petunia, cuando el cuerpo de taMarge comenz a elevarse de la silla hacia el techo. Estaba completamente redonda,como un inmenso globo con ojos de cerdito. Ascenda emitiendo leves ruidos como deestallidos. Ripper entr en la habitacin ladrando sin parar.NOOOOOOO!To Vernon cogi a Marge por un pie y trat de bajarla, pero falt poco para que seelevara tambin con ella. Un instante despus, Ripper dio un salto y hundi los 16. colmillos en la pierna de to Vernon.Harry sali corriendo del comedor, antes de que nadie lo pudiera detener; y sedirigi al armario que haba debajo de las escaleras. Por arte de magia, la puerta delarmario se abri de golpe cuando lleg ante ella. En unos segundos arrastr el bal hastala puerta de la casa. Subi las escaleras rpidamente, se ech bajo la cama, levant latabla suelta y sac la funda de almohada llena de libros y regalos de cumpleaos. Salide debajo de la cama, cogi la jaula vaca de Hedwig, baj las escaleras corriendo ylleg al bal en el instante en que to Vernon sala del comedor con la pernera delpantaln hecha jirones.VEN AQU! bram. REGRESA Y ARREGLA LO QUE HAS HECHO!Pero una rabia imprudente se haba apoderado de Harry. Abri el bal de unapatada, sac la varita y apunt con ella a to Vernon.Ta Marge se lo mereca dijo Harry jadeando. Se mereca lo que le hapasado. No te acerques.Tent a sus espaldas buscando el tirador de la puerta.Me voy aadi. Ya he tenido bastante.Momentos despus arrastraba el pesado bal, con la jaula de Hedwig debajo delbrazo, por la oscura y silenciosa calle.3El autobs noctmbuloDespus de alejarse varias calles, se dej caer sobre un muro bajo de la calle Magnolia,jadeando a causa del esfuerzo. Se qued sentado, inmvil, todava furioso, escuchandolos latidos acelerados del corazn. Pero despus de estar diez minutos solo en la oscuracalle, le sobrecogi una nueva emocin: el pnico. De cualquier manera que lo mirara,nunca se haba encontrado en peor apuro. Estaba abandonado a su suerte y totalmentesolo en el sombro mundo muggle, sin ningn lugar al que ir. Y lo peor de todo era queacababa de utilizar la magia de forma seria, lo que implicaba, con toda seguridad, quesera expulsado de Hogwarts. Haba infringido tan gravemente el Decreto para lamoderada limitacin de la brujera en menores de edad que estaba sorprendido de quelos representantes del Ministerio de Magia no se hubieran presentado ya para llevrselo.Le dio un escalofro. Mir a ambos lados de la calle Magnolia. Qu le sucedera?Lo detendran o lo expulsaran del mundo mgico? Pens en Ron y Hermione, y an seentristeci ms. Harry estaba seguro de que, delincuente o no, Ron y Hermione querranayudarlo, pero ambos estaban en el extranjero, y como Hedwig se haba ido, no tenaforma de comunicarse con ellos.Tampoco tena dinero muggle. Le quedaba algo de oro mgico en el monedero, enel fondo del bal, pero el resto de la fortuna que le haban dejado sus padres estaba enuna cmara acorazada del banco mgico Gringotts, en Londres. Nunca podra llevar elbal a rastras hasta Londres. A menos que...Mir la varita mgica, que todava tena en la mano. Si ya lo haban expulsado (elcorazn le lata con dolorosa rapidez), un poco ms de magia no empeorara las cosas.Tena la capa invisible que haba heredado de su padre. Qu pasara si hechizaba elbal para hacerlo ligero como una pluma, lo ataba a la escoba, se cubra con la capa y seiba a Londres volando? Podra sacar el resto del dinero de la cmara y.. comenzar su 17. vida de marginado. Era un horrible panorama, pero no poda quedarse all sentado otendra que explicarle a la polica muggle por qu se hallaba all a las tantas de la nochecon una escoba y un bal lleno de libros de encantamientos.Harry volvi a abrir el bal y lo fue vaciando en busca de la capa para hacerseinvisible. Pero antes de que la encontrara se incorpor y volvi a mirar a su alrededor.Un extrao cosquilleo en la nuca le provocaba la sensacin de que lo estabanvigilando, pero la calle pareca desierta y no brillaba luz en ninguna casa.Volvi a inclinarse sobre el bal y casi inmediatamente se incorpor de nuevo,todava con la varita en la mano. Ms que orlo, lo intuy: haba alguien detrs de l, enel estrecho hueco que se abra entre el garaje y la valla. Harry entorn los ojos mientrasmiraba el oscuro callejn. Si se moviera, sabra si se trataba de un simple gato callejeroo de otra cosa.Lumos! susurr Harry. Una luz apareci en el extremo de la varita, casideslumbrndole. La mantuvo en alto, por encima de la cabeza, y las paredes del n 2,recubiertas de guijarros, brillaron de repente. La puerta del garaje se ilumin y Harryvio all, ntidamente, la silueta descomunal de algo que tena ojos grandes y brillantes.Se ech hacia atrs. Tropez con el bal. Alarg el brazo para impedir la cada, lavarita sali despedida de la mano y l aterriz junto al bordillo de la acera.Son un estruendo y Harry se tap los ojos con las manos, para protegerlos de unarepentina luz cegadora...Dando un grito, se apart rodando de la calzada justo a tiempo. Un segundo mstarde, un vehculo de ruedas enormes y grandes faros delanteros fren con un chirridoexactamente en el lugar en que haba cado Harry Era un autobs de dos plantas, pintadode rojo vivo, que haba salido de la nada. En el parabrisas llevaba la siguienteinscripcin con letras doradas: AUTOBS NOCTMBULO Durante una fraccin desegundo, Harry pens si no lo habra aturdido la cada. El cobrador, de uniforme rojosalto del autobs y dijo en voz alta sin mirar a nadie:Bienvenido al autobs noctmbulo, transporte de emergencia para el brujoabandonado a su suerte. Alargue la varita, suba a bordo y lo llevaremos a donde quiera.Me llamo Stan Shunpike. Estar a su disposicin esta no...El cobrador se interrumpi. Acababa de ver a Harry que segua sentado en el suelo.Harry cogi de nuevo la varita y se levant de un brinco. Al verlo de cerca, se diocuenta de que Stan Shunpike era tan slo unos aos mayor que l: no tendra ms dedieciocho o diecinueve. Tena las orejas grandes y salidas, y un montn de granos.Qu hacas ah? dijo Stan, abandonando los buenos modales.Me ca contest Harry.Para qu? pregunt Stan con risa burlona.No me ca a propsito contest Harry enfadado.Se haba hecho un agujero en la rodillera de los vaqueros y le sangraba la mano conque haba amortiguado la cada. De pronto record por qu se haba cado y se volvipara mirar en el callejn, entre el garaje y la valla. Los faros delanteros del autobsnoctmbulo lo iluminaban y era evidente que estaba vaco.Qu miras? pregunt Stan.Haba algo grande y negro explic Harry, sealando dubitativo. Como unperro enorme...Se volvi hacia Stan, que tena la boca ligeramente abierta. No le hizo gracia que sefijara en la cicatriz de su frente.Qu es lo que tienes en la frente? pregunt Stan.Nada contest Harry, tapndose la cicatriz con el pelo. Si el Ministerio deMagia lo buscaba, no quera ponerles las cosas demasiado fciles. 18. Cmo te llamas? insisti Stan.Neville Longbottom respondi Harry, dando el primer nombre que le vino a lacabeza. As que... as que este autobs... dijo con rapidez, esperando desviar laatencin de Stan. Has dicho que va a donde yo quiera?S dijo Stan con orgullo. A donde quieras, siempre y cuando haya uncamino por tierra. No podemos ir por debajo del agua. Nos has dado el alto, verdad?dijo, volviendo a ponerse suspicaz. Sacaste la varita y... verdad?S respondi Harry con prontitud. Escucha, cunto costara ir a Londres?Once sickles dijo Stan. Pero por trece te damos adems una taza dechocolate y por quince una bolsa de agua caliente y un cepillo de dientes del color queelijas.Harry rebusc otra vez en el bal, sac el monedero y entreg a Stan unas monedasde plata. Entre los dos cogieron el bal, con la jaula de Hedwig encima, y lo subieron alautobs.No haba asientos; en su lugar; al lado de las ventanas con cortinas, haba mediadocena de camas de hierro. A los lados de cada una haba velas encendidas queiluminaban las paredes revestidas de madera.Un brujo pequeo con gorro de dormir murmur en la parte trasera:Ahora no, gracias: estoy escabechando babosas. Y se dio la vuelta, sin dejarde dormir.La tuya es sta susurr Stan, metiendo el bal de Harry bajo la cama que habadetrs del conductor; que estaba sentado ante el volante. ste es nuestro conductor;Ernie Prang. ste es Neville Longbottom, Ernie.Ernie Prang, un brujo anciano que llevaba unas gafas muy gruesas, le hizo unademn con la cabeza. Harry volvi a taparse la cicatriz con el flequillo y se sent en lacama.Vmonos, Ernie dijo Stan, sentndose en su asiento, al lado del conductor.Se oy otro estruendo y al momento Harry se encontr estirado en la cama,impelido hacia atrs por la aceleracin del autobs noctmbulo. Al incorporarse mirpor la ventana y vio, en medio de la oscuridad, que pasaban a velocidad tremenda poruna calle irreconocible. Stan observaba con gozo la cara de sorpresa de Harry.Aqu estbamos antes de que nos dieras el alto explic. Dnde estamos,Ernie? En Gales?S respondi Ernie.Cmo es que los muggles no oyen el autobs? pregunt Harry.sos? respondi Stan con desdn. No saben escuchar; a que no?Tampoco saben mirar. Nunca ven nada.Vete a despertar a la seora Marsh orden Ernie a Stan. Llegaremos aAbergavenny en un minuto.Stan pas al lado de la cama de Harry y subi por una escalera estrecha de madera.Harry segua mirando por la ventana, cada vez ms nervioso. Ernie no pareca dominarel volante. El autobs noctmbulo invada continuamente la acera, pero no chocabacontra nada. Cuando se aproximaba a ellos, los buzones, las farolas y las papeleras seapartaban y volvan a su sitio en cuanto pasaba.Stan reapareci, seguido por una bruja ligeramente verde arropada en una capa deviaje.Hemos llegado, seora Marsh dijo Stan con alegra, al mismo tiempo queErnie pisaba a fondo el freno, haciendo que las camas se deslizaran medio metro haciadelante. La seora Marsh se tap la boca con un pauelo y se baj del autobstambalendose. Stan le arroj el equipaje y cerr las portezuelas con fuerza. Hubo otro 19. estruendo y volvieron a encontrarse viajando a la velocidad del rayo, por un caminorural, entre rboles que se apartaban.Harry no habra podido dormir aunque viajara en un autobs que no hicieraaquellos ruidos ni fuera a tal velocidad. Se le revolva el estmago al pensar en lo quepoda ocurrirle, y en si los Dursley habran conseguido bajar del techo a ta Marge.Stan haba abierto un ejemplar de El Profeta y lo lea con la lengua entre losdientes. En la primera pgina, una gran fotografa de un hombre con rostro triste y pelolargo y enmaraado le guiaba a Harry un ojo, lentamente. A Harry le resultabaextraamente familiar.Ese hombre! dijo Harry, olvidando por unos momentos sus problemas.Sali en el telediario de los muggles!Stan volvi a la primera pgina y ri entre dientes.Es Sirius Black asinti. Por supuesto que ha salido en el telediario muggle,Neville. Dnde has estado este tiempo?Volvi a sonrer con aire de superioridad al ver la perplejidad de Harry. Desprendila primera pgina del diario y se la entreg a Harry.Deberas leer ms el peridico, Neville.Harry acerc la pgina a la vela y ley:BLACK SIGUE SUELTOEl Ministerio de Magia confirm ayer que Sirius Black, tal vez el msmalvado recluso que haya albergado la fortaleza de Azkaban, an no ha sidocapturado.Estamos haciendo todo lo que est en nuestra mano para volver aapresarlo, y rogamos a la comunidad mgica que mantenga la calma, hadeclarado esta misma maana el ministro de Magia Cornelius Fudge. Fudgeha sido criticado por miembros de la Federacin Internacional de Brujos porhaber informado del problema al Primer Ministro muggle. No he tenido msremedio que hacerlo, ha replicado Fudge, visiblemente enojado. Black estloco, y supone un serio peligro para cualquiera que se tropiece con l, ya seamago o muggle. He obtenido del Primer Ministro la promesa de que norevelar a nadie la verdadera identidad de Black. Y seamos realistas, quinlo creera si lo hiciera?Mientras que a los muggles se les ha dicho que Black va armado con unrevlver (una especie de varita de metal que los muggles utilizan paramatarse entre ellos), la comunidad mgica vive con miedo de que se repita lamatanza que se produjo hace doce aos, cuando Black mat a trece personascon un solo hechizo.Harry observ los ojos ensombrecidos de Black, la nica parte de su carademacrada que pareca poseer algo de vida. Harry no haba visto nunca a un vampiro,pero haba visto fotos en sus clases de Defensa Contra las Artes Oscuras, y Black, consu piel blanca como la cera, pareca uno.Da miedo mirarlo, verdad? dijo Stan, que mientras lea el artculo se habaestado fijando en Harry.Mat a trece personas pregunt Harry, devolvindole a Stan la pgina conun hechizo?S respondi Stan. Delante de testigos y a plena luz del da. Caus 20. conmocin, no es verdad, Ernie?S confirm Ernie sombramente.Para ver mejor a Harry, Stan se volvi en el asiento, con las manos en el respaldo.Black era un gran partidario de Quien T Sabes dijo.Quin? Voldemort? dijo Harry sin pensar.Stan palideci hasta los granos. Ernie dio un giro tan brusco con el volante quetuvo que quitarse del camino una granja entera para esquivar el autobs.Te has vuelto loco? grit Stan. Por qu has mencionado su nombre?Lo siento dijo Harry con prontitud. Lo siento, se... se me olvid.Que se te olvid! exclam Stan con voz exnime. Caramba, el corazn melate a cien por hora!Entonces... entonces, Black era seguidor de Quien T Sabes? solt Harrycomo disculpa.S confirm Stan, frotndose todava el pecho. S, exactamente. Muyprximo a Quien T Sabes, segn dicen... De cualquier manera, cuando el pequeoHarry Potter acab con Quien T Sabes (Harry volvi a aplastarse el pelo contra lacicatriz), todos los seguidores de Quien T Sabes fueron descubiertos, verdad, Ernie?Casi todos saban que la historia haba terminado una vez vencido Quien T Sabes, y sevolvieron muy prudentes. Pero no Sirius Black. Segn he odo, pensaba ser ellugarteniente de Quien T Sabes cuando llegara al poder. El caso es que arrinconaron aBlack en una calle llena de muggles, Black sac la varita y de esa manera hizo saltar porlos aires la mitad de la calle. Pill a un mago y a doce muggles que pasaban por all.Horrible, no? Y sabes lo que hizo Black entonces? prosigui Stan con un susurroteatral.Qu? pregunt HarryRerse explic Stan. Se qued all rindose. Y cuando llegaron los refuerzosdel Ministerio de Magia, dej que se lo llevaran como si tal cosa, sin parar de rer amandbula batiente. Porque est loco, verdad, Ernie? Verdad que est loco?Si no lo estaba cuando lo llevaron a Azkaban, lo estar ahora dijo Ernie convoz pausada. Yo me maldecira a m mismo si tuviera que pisar ese lugar, perodespus de lo que hizo le estuvo bien empleado.Les dio mucho trabajo encubrirlo todo, verdad, Ernie? dijo Stan. Toda lacalle destruida y todos aquellos muggles muertos. Cul fue la versin oficial, Ernie?Una explosin de gas gru Ernie.Y ahora est libre dijo Stan volviendo a examinar la cara demacrada de Black,en la fotografa del peridico. Es la primera vez que alguien se fuga de Azkaban,verdad, Ernie? No entiendo cmo lo ha hecho. Da miedo, no? No creo que losguardias de Azkaban se lo pusieran fcil, verdad, Ernie?Ernie se estremeci de repente.S buen chico y cambia de conversacin. Los guardias de Azkaban me ponen lospelos de punta.Stan retir el peridico a regaadientes, y Harry se reclin contra la ventana delautobs noctmbulo, sintindose peor que nunca. No poda dejar de imaginarse lo queStan contara a los pasajeros noches ms tarde: Has odo lo de ese Harry Potter?Hinch a su ta como si fuera un globo. Lo tuvimos aqu, en el autobs noctmbulo,verdad, Ernie? Trataba de huir...Harry haba infringido las leyes mgicas, exactamente igual que Sirius Black.Inflar a ta Marge sera considerado lo bastante grave para ir a Azkaban? Harry nosaba nada acerca de la prisin de los magos, aunque todos a cuantos haba odo hablarsobre ella empleaban el mismo tono aterrador. Hagrid, el guardabosques de Hogwarts, 21. haba pasado all dos meses el curso anterior. Tardara en olvidar la expresin de terrorque puso cuando le dijeron adnde lo llevaban, y Hagrid era una de las personas msvalientes que conoca.El autobs noctmbulo circulaba en la oscuridad echando a un lado los arbustos,las balizas, las cabinas de telfono, los rboles, mientras Harry permaneca acostado enel colchn de plumas, deprimido. Despus de un rato, Stan record que Harry habapagado una taza de chocolate caliente, pero lo derram todo sobre la almohada de Harrycon el brusco movimiento del autobs entre Anglesea y Aberdeen. Brujos y brujas encamisn y zapatillas descendieron uno por uno del piso superior; para abandonar elautobs. Todos parecan encantados de bajarse.Al final slo qued Harry.Bien, Neville dijo Stan, dando palmadas, a que parte de Londres?Al callejn Diagon respondi Harry.De acuerdo dijo Stan, agrrate fuerte...PRUMMMMBBB.Circularon por Charing Cross como un rayo. Harry se incorpor en la cama, y vioedificios y bancos apretujndose para evitar al autobs. El cielo aclaraba. Reposara unpar de horas, llegara a Gringotts a la hora de abrir y se ira, no saba dnde.Ernie pis el freno, y el autobs noctmbulo derrap hasta detenerse delante de unataberna vieja y algo sucia, el Caldero Chorreante, tras la cual estaba la entrada mgica alcallejn Diagon.Gracias le dijo a Ernie. Baj de un salto y con la ayuda de Stan dej en laacera el bal y la jaula de Hedwig. Bueno dijo Harry, entonces, adis!Pero Stan no le prestaba atencin. Todava en la puerta del autobs, miraba con losojos abiertos de par en par la entrada enigmtica del Caldero Chorreante.Conque ests aqu, Harry dijo una voz.Antes de que Harry se pudiera dar la vuelta, not una mano en el hombro. Almismo tiempo, Stan grit:Caray! Ernie, ven aqu! Ven aqu!Harry mir hacia arriba para ver quin le haba puesto la mano en el hombro ysinti como si le echaran un caldero de agua helada en el estmago. Estaba delante delmismsimo Cornelius Fudge, el ministro de Magia.Stan salt a la acera, tras ellos.Cmo ha llamado a Neville, seor ministro? dijo nervioso.Fudge, un hombre pequeo y corpulento vestido con una capa larga de rayas,pareca distante y cansado.Neville? repiti frunciendo el entrecejo. Es Harry Potter.Lo saba! grit Stan con alegra. Ernie! Ernie! Adivina quin es Neville!Es Harry Potter! Veo su cicatriz!S dijo Fudge irritado. Bien, estoy muy orgulloso de que el autobsnoctmbulo haya transportado a Harry Potter; pero ahora l y yo tenemos que entrar enel Caldero Chorreante...Fudge apret ms fuerte el hombro de Harry, y Harry se vio conducido al interiorde la taberna. Una figura encorvada, que portaba un farol, apareci por la puerta dedetrs de la barra. Era Tom, el dueo desdentado y lleno de arrugas.Lo ha atrapado, seor ministro! dijo Tom. Querr tomar algo? Cerveza?Brandy?Tal vez un t contest Fudge, que an no haba soltado a Harry.Detrs de ellos se oy un ruido de arrastre y un jadeo, y aparecieron Stan y Ernieacarreando el bal de Harry y la jaula de Hedwig, y mirando emocionados a su 22. alrededor.Por qu no nos has dicho quin eras, Neville? le pregunt Stan sonriendo,mientras Ernie, con su cara de bho, miraba por encima del hombro de Stan con muchointers.Y un saln privado, Tom, por favor pidi Fudge lanzndoles una claraindirecta.Adis dijo Harry con tristeza a Stan y Ernie, mientras Tom indicaba a Fudgeun pasadizo que sala del bar.Adis, Neville! dijo Stan.Fudge llev a Harry por el estrecho pasadizo, tras el farol de Tom, hasta quellegaron a una pequea estancia. Tom chasc los dedos, y se encendi un fuego en lachimenea. Tras hacer una reverencia, se fue.Sintate, Harry dijo Fudge, sealando una silla que haba al lado del fuego.Harry se sent. Se le haba puesto carne de gallina en los brazos, a pesar del fuego.Fudge se quit la capa de rayas y la dej a un lado. Luego se subi un poco lospantalones del traje verde botella y se sent enfrente de Harry.Soy Cornelius Fudge, ministro de Magia.Por supuesto, Harry ya lo saba. Haba visto a Fudge en una ocasin anterior, perocomo entonces llevaba la capa invisible que le haba dejado su padre en herencia, Fudgeno poda saberlo.Tom, el propietario, volvi con un delantal puesto sobre el camisn y llevando unabandeja con t y bollos. Coloc la bandeja sobre la mesa que haba entre Fudge y Harry,y sali de la estancia cerrando la puerta tras de s.Bueno, Harry dijo Fudge, sirviendo el t, no me importa confesarte que noshas trado a todos de cabeza. Huir de esa manera de casa de tus tos! Haba empezado apensar... Pero ests a salvo y eso es lo importante.Fudge se unt un bollo con mantequilla y le acerc el plato a Harry.Come, Harry, pareces desfallecido. Ahora... te agradar or que hemossolucionado la hinchazn de la seorita Marjorie Dursley Hace unas horas queenviamos a Privet Drive a dos miembros del departamento encargado de deshacer magiaaccidental. Han desinflado a la seorita Dursley y le han modificado la memoria. Noguarda ningn recuerdo del incidente. As que asunto concluido y no hay que lamentardaos.Fudge sonri a Harry por encima del borde de la taza. Pareca un to contemplandoa su sobrino favorito. Harry, que no poda creer lo que oa, abri la boca para hablar;pero no se le ocurri nada que decir; as que la volvi a cerrar.Ah! Te preocupas por la reaccin de tus tos? aadi Fudge. Bueno, no tenegar que estn muy enfadados, Harry, pero estn dispuestos a volver a recibirte elprximo verano, con tal de que te quedes en Hogwarts durante las vacaciones deNavidad y de Semana Santa.Harry carraspe.Siempre me quedo en Hogwarts durante la Navidad y la Semana Santaobserv. Y no quiero volver nunca a Privet Drive.Vamos, vamos. Estoy seguro de que no pensars as cuando te hayastranquilizado dijo Fudge en tono de preocupacin. Despus de todo, son tu familia,y estoy seguro de que sents un aprecio mutuo... eh... muy en el fondo.No se le ocurri a Harry desmentir a Fudge. Quera or cul sera su destino.As que todo cuanto queda por hacer aadi Fudge untando de mantequillaotro bollo es decidir dnde vas a pasar las dos ltimas semanas de vacaciones.Sugiero que cojas una habitacin aqu, en el Caldero Chorreante, y... 23. Un momento interrumpi Harry. Y mi castigo?Fudge parpade.Castigo?He infringido la ley! El Decreto para la moderada limitacin de la brujera enmenores de edad!No te vamos a castigar por una tontera como sa! grit Fudge, agitando conimpaciencia la mano que sostena el bollo. Fue un accidente! No se enva a nadie aAzkaban slo por inflar a su ta!Pero aquello no cuadraba del todo con el trato que el Ministerio de Magia habadispensado a Harry anteriormente.El ao pasado me enviaron una amonestacin oficial slo porque un elfodomstico tir un pastel en la casa de mi to! exclam Harry arrugando elentrecejo. El Ministerio de Magia me comunic que me expulsaran de Hogwarts sivolva a utilizarse magia en aquella casa!Si a Harry no le engaaban los ojos, Fudge pareca embarazado.Las circunstancias cambian, Harry... Tenemos que tener en cuenta... Tal comoestn las cosas actualmente... No querrs que te expulsemos, verdad?Por supuesto que no dijo Harry.Bueno, entonces, por qu protestas? dijo Fudge rindose, sin darleimportancia. Ahora cmete un bollo, Harry, mientras voy a ver si Tom tiene unahabitacin libre para ti.Fudge sali de la estancia con paso firme, y Harry lo sigui con la mirada. Estabasucediendo algo muy raro. Por qu lo haba esperado Fudge en el Caldero Chorreantesi no era para castigarlo por lo que haba hecho? Y pensando en ello, seguro que no eranormal que el mismsimo ministro de Magia se encargara de problemas como lautilizacin de la magia por menores de edad.Fudge regres acompaado por Tom, el tabernero.La habitacin 11 est libre, Harry le comunic Fudge. Creo que teencontrars muy cmodo. Slo una peticin (y estoy seguro de que lo entenders): noquiero que vayas al Londres muggle, de acuerdo? No salgas del callejn Diagon. Ytienes que estar de vuelta cada tarde antes de que oscurezca. Supongo que lo entiendes.Tom te vigilar en mi nombre.De acuerdo respondi Harry. Pero por qu...?No queremos que te vuelvas a perder explic Fudge, rindose con ganas.No, no... mejor saber dnde ests... Lo que quiero decir...Fudge se aclar ruidosamente la garganta y recogi su capa.Me voy. Ya sabes, tengo mucho que hacer.Han atrapado a Black? pregunt Harry.Los dedos de Fudge resbalaron por los broches de plata de la capa.Qu? Has odo algo? Bueno, no. An no, pero es cuestin de tiempo. Losguardias de Azkaban no han fallado nunca, hasta ahora... Y estn ms irritados quenunca. Fudge se estremeci ligeramente. Bueno, adis. Alarg la mano y Harry, alestrecharla, tuvo una idea repentina.Seor ministro! Puedo pedirle algo?Por supuesto sonri Fudge.Los de tercer curso, en Hogwarts, tienen permiso para visitar Hogsmeade, peromis tos no han firmado la autorizacin. Podra hacerlo usted?Fudge pareca incmodo.Ah exclam. No, no, lo siento mucho, Harry. Pero como no soy ni tu padreni tu tutor... 24. Pero usted es el ministro de Magia repuso Harry. Si me diera permiso...No. Lo siento, Harry, pero las normas son las normas dijo Fudgerotundamente. Quiz puedas visitar Hogsmeade el prximo curso. De hecho, creo quees mejor que no... S. Bueno, me voy. Espero que tengas una estancia agradable aqu,Harry.Y con una ltima sonrisa, sali de la estancia. Tom se acerc a Harry sonriendo.Si quiere seguirme, seor Potter... Ya he subido sus cosas...Harry sigui a Tom por una escalera de madera muy elegante hasta una puerta conun nmero 11 de metal colgado en ella. Tom la abri con la llave para que Harry pasara.Dentro haba una cama de aspecto muy cmodo, algunos muebles de roble conmucho barniz, un fuego que crepitaba alegremente y, encaramada sobre el armario...Hedwig! exclam Harry.La blanca lechuza dio un picotazo al aire y se fue volando hasta el brazo de Harry.Tiene una lechuza muy lista dijo Tom con una risita. Ha llegado unos cincominutos despus de usted. Si necesita algo, seor Potter; no dude en pedirlo.Volvi a hacer una inclinacin, y abandon la habitacin.Harry se sent en su cama durante un rato, acariciando a Hedwig y pensando enotras cosas. El cielo que vea por la ventana cambi rpidamente del azul intenso yaterciopelado a un gris fro y metlico, y luego, lentamente, a un rosa con franjasdoradas. Apenas poda creer que acabara de abandonar Privet Drive haca slo unashoras, que no hubiera sido expulsado y que tuviera por delante la perspectiva de pasardos semanas sin los Dursley.Ha sido una noche muy rara, Hedwig dijo bostezando.Y sin siquiera quitarse las gafas, se desplom sobre la almohada y se queddormido.4El Caldero ChorreanteHarry tard varios das en acostumbrarse a su nueva libertad. Nunca se haba podidolevantar a la hora que quera, ni comer lo que le gustaba. Poda ir donde le apeteciera,siempre y cuando estuviera en el callejn Diagon, y como esta calle larga y empedradarebosaba de las tiendas de brujera ms fascinantes del mundo, Harry no senta ningndeseo de incumplir la palabra que le haba dado a Fudge ni de extraviarse por el mundomuggle.Desayunaba por las maanas en el Caldero Chorreante, donde disfrutaba viendo alos dems huspedes: brujas pequeas y graciosas que haban llegado del campo parapasar un da de compras; magos de aspecto venerable que discutan sobre el ltimoartculo aparecido en la revista La transformacin moderna; brujos de aspectoprimitivo; enanitos escandalosos; y, en cierta ocasin, una bruja malvada con unpasamontaas de gruesa lana, que pidi un plato de hgado crudo.Despus del desayuno, Harry sala al patio de atrs, sacaba la varita mgica,golpeaba el tercer ladrillo de la izquierda por encima del cubo de la basura, y sequedaba esperando hasta que se abra en la pared el arco que daba al callejn Diagon.Harry pasaba aquellos largos y soleados das explorando las tiendas y comiendobajo sombrillas de brillantes colores en las terrazas de los cafs, donde los ocupantes de 25. las otras mesas se enseaban las compras que haban hecho (es un lunascopio, amigomo, se acab el andar con los mapas lunares, te das cuenta?) o discutan sobre el casode Sirius Black (yo no pienso dejar a ninguno de mis chicos que salga solo hasta queSirius vuelva a Azkaban). Harry ya no tena que hacer los deberes bajo las mantas y ala luz de una vela; ahora poda sentarse, a plena luz del da, en la terraza de la HeladeraFlorean Fortescue, y terminar todos los trabajos con la ocasional ayuda del mismoFlorean Fortescue, quien, adems de saber mucho sobre la quema de brujas en lostiempos medievales, daba gratis a Harry, cada media hora, un helado de crema ycaramelo.Despus de llenar el monedero con galeones de oro, sickles de plata y knuts debronce de su cmara acorazada en Gringotts, necesit mucho dominio para nogastrselo todo enseguida. Tena que recordarse que an le quedaban cinco aos enHogwarts, e imaginarse pidindoles dinero a los Dursley para libros de hechizos. Parano caer en la tentacin de comprarse un juego de gobstones de oro macizo (un juegomgico muy parecido a las canicas, en el que las bolas lanzan un lquido de olorrepugnante a la cara del jugador que pierde un punto). Tambin le tentaba una gran bolade cristal con una galaxia en miniatura dentro, que habra venido a significar que notendra que volver a recibir otra clase de astronoma. Pero lo que ms a prueba puso sudecisin apareci en su tienda favorita (Artculos de Calidad para el Juego delQuidditch) a la semana de llegar al Caldero Chorreante.Deseoso de enterarse de qu era lo que observaba la multitud en la tienda, Harry seabri paso para entrar; apretujndose entre brujos y brujas emocionados, hasta que vio,en un expositor; la escoba ms impresionante que haba visto en su vida.Acaba de salir... prototipo... le deca un brujo de mandbula cuadrada a suacompaante.Es la escoba ms rpida del mundo, a que s, pap? grit un muchacho mspequeo que Harry, que iba colgado del brazo de su padre.El propietario de la tienda deca a la gente:La seleccin de Irlanda acaba de hacer un pedido de siete de estas maravillas!Es la escoba favorita de los Mundiales!Al apartar a una bruja de gran tamao, Harry pudo leer el letrero que haba al ladode la escoba:SAETA DE FUEGOEste ultimsimo modelo de escoba de carreras dispone de un palo de fresnoultra fino y aerodinmico, tratado con una cera dursima, y est numerado amano con su propia matrcula. Cada una de las ramitas de abedul de la colaha sido especialmente seleccionada y afilada hasta conseguir la perfeccinaerodinmica. Todo ello otorga a la Saeta de Fuego un equilibrio insuperabley una precisin milimtrica. La Saeta de Fuego tiene una aceleracin de 0 a240 km/hora en diez segundos, e incorpora un sistema indestructible defrenado por encantamiento. Preguntar precio en el interiorPreguntar el precio... Harry no quera ni imaginar cuanto costara la Saeta deFuego. Nunca le haba apetecido nada tanto como aquello... Pero nunca haba perdidoun partido de quidditch en su Nimbus 2.000, y de qu le serva dejar vaca su cmarade seguridad de Gringotts para comprarse la Saeta de Fuego teniendo ya una escobamuy buena? Harry no pregunt el precio, pero regres a la tienda casi todos los dasslo para contemplar la Saeta de Fuego. Sin embargo, haba cosas que Harry tena que 26. comprar. Fue a la botica para aprovisionarse de ingredientes para pociones, y como latnica del colegio le quedaba ya demasiado corta tanto por las piernas como por losbrazos, visit la tienda de Tnicas para Cualquier Ocasin de la seora Malkin ycompr otra nueva. Y lo ms importante de todo: tena que comprar los libros de textopara sus dos nuevas asignaturas: Cuidado de Criaturas Mgicas y Adivinacin.Harry se sorprendi al mirar el escaparate de la librera. En lugar de laacostumbrada exhibicin de libros de hechizos, repujados en oro y del tamao de losasde pavimentar haba una gran jaula de hierro que contena cien ejemplares de Elmonstruoso libro de los monstruos. Por todas partes caan pginas de los ejemplares quese peleaban entre s, mordindose violentamente, enzarzados en furiosos combates delucha libre.Harry sac del bolsillo la lista de libros y la consult por primera vez. Elmonstruoso libro de los monstruos apareca mencionado como uno de los textosprogramados para la asignatura de Cuidado de Criaturas Mgicas. En ese momentoHarry comprendi por qu Hagrid le haba dicho que poda serle til. Sinti alivio. Sehaba preguntado si Hagrid tendra problemas con algn nuevo y terrorfico animal decompaa.Cuando Harry entr en Flourish y Blotts, el dependiente se acerc a l.Hogwarts? pregunt de golpe. Vienes por los nuevos libros?S respondi Harry. Necesito...Qutate de en medio dijo el dependiente con impaciencia, haciendo a Harry aun lado. Se puso un par de guantes muy gruesos, cogi un bastn grande, con nudos, yse dirigi a la jaula de los libros monstruosos.Espere dijo Harry con prontitud, se ya lo tengo.S? El rostro del dependiente brill de alivio. Cunto me alegro! Ya mehan mordido cinco veces en lo que va de da.Desgarr el aire un estruendoso rasguido. Dos libros monstruosos acababan deatrapar a un tercero y lo estaban desgarrando.Basta ya! Basta ya! grit el dependiente, metiendo el bastn entre losbarrotes para separarlos. No pienso volver a pedirlos, nunca ms! Ha sido unalocura! Pens que no poda haber nada peor que cuando trajeron los doscientosejemplares del Libro invisible de la invisibilidad. Costaron una fortuna y nunca losencontramos... Bueno, en qu puedo servirte?Necesito Disipar las nieblas del futuro, de Cassandra Vablatsky dijo Harry,consultando la lista de libros.Ah, vas a comenzar Adivinacin, verdad? dijo el dependiente quitndose losguantes y conduciendo a Harry a la parte trasera de la tienda, donde haba una seccindedicada a la prediccin del futuro. Haba una pequea mesa rebosante de volmenescon ttulos como Predecir lo impredecible, Protgete de los fallos y accidentes, Cuandoel destino es adverso.Aqu tienes le dijo el dependiente, que haba subido unos peldaos para bajarun grueso libro de pasta negra: Disipar las nieblas del futuro, una gua excelente demtodos bsicos de adivinacin: quiromancia, bolas de cristal, entraas de animales...Pero Harry no escuchaba. Su mirada haba ido a posarse en otro libro que estabaentre los que haba expuestos en una pequea mesa: Augurios de muerte: qu hacercuando sabes que se acerca lo peor.Yo en tu lugar no leera eso dijo suavemente el dependiente, al ver lo queHarry estaba mirando. Comenzars a ver augurios de muerte por todos lados. Eselibro consigue asustar al lector hasta matarlo de miedo.Pero Harry sigui examinando la portada del libro. Mostraba un perro negro, 27. grande como un oso, con ojos brillantes. Le resultaba extraamente familiar...El dependiente puso en las manos de Harry el ejemplar de Disipar las nieblas delfuturo.Algo ms? pregunt.S dijo Harry, algo aturdido, apartando los ojos de los del perro y consultandola lista de libros: Necesito... Transformacin, nivel intermedio y Libro reglamentariode hechizos, curso 3.Diez minutos despus, Harry sali de Flourish y Blotts con sus nuevos libros bajoel brazo, y volvi al Caldero Chorreante sin apenas darse cuenta de por dnde iba, ychocando con varias personas.Subi las escaleras que llevaban a su habitacin, entr en ella y arroj los librossobre la cama. Alguien la haba hecho. Las ventanas estaban abiertas y el sol entraba araudales. Harry oa los autobuses que pasaban por la calle muggle que quedaba detrsde l, fuera de la vista; y el alboroto de la multitud invisible, abajo, en el callejnDiagon. Se vio reflejado en el espejo que haba en el lavabo.No puede haber sido un presagio de muerte le dijo a su reflejo con actituddesafiante. Estaba muerto de terror cuando vi aquello en la calle Magnolia.Probablemente no fue ms que un perro callejero.Alz la mano de forma automtica, e intent alisarse el pelo.Es una batalla perdida le respondi el espejo con voz silbante. Al pasar los das, Harry empez a buscar con ms ahnco a Ron y a Hermione. Poraquellos das llegaban al callejn Diagon muchos alumnos de Hogwarts, ya que faltabapoco para el comienzo del curso. Harry se encontr a Seamus Finnigan y a DeanThomas, compaeros de Gryffindor; en la tienda Artculos de Calidad para el Juego delQuidditch, donde tambin ellos se coman con los ojos la Saeta de Fuego; se tropeztambin, en la puerta de Flourish y Blotts, con el verdadero Neville Longbottom, unmuchacho despistado de cara redonda. Harry no se detuvo para charlar; Neville parecahaber perdido la lista de los libros, y su abuela, que tena un aspecto temible, le estabariendo. Harry dese que ella nunca se enterara de que l se haba hecho pasar por sunieto cuando intentaba escapar del Ministerio de Magia.Harry despert el ltimo da de vacaciones pensando en que vera a Ron y aHermione al da siguiente, en el expreso de Hogwarts. Se levant, se visti, fue acontemplar por ltima vez la Saeta de Fuego, y se estaba preguntando dnde comeracuando alguien grit su nombre. Se volvi.Harry! HARRY!All estaban los dos, sentados en la terraza de la heladera Florean Fortescue. Ron,ms pecoso que nunca; Hermione, muy morena; y los dos le llamaban la atencin con lamano.Por fin! dijo Ron, sonriendo a Harry de oreja a oreja cuando ste se sent.Hemos estado en el Caldero Chorreante, pero nos dijeron que habas salido, y luegohemos ido a Flourish y Blotts, y al establecimiento de la seora Malkin, y...Compr la semana pasada todo el material escolar. Y cmo os enterasteis deque me alojo en el Caldero Chorreante?Mi padre contest Ron escuetamente.Seguro que el seor Weasley, que trabajaba en el Ministerio de Magia, haba odotoda la historia de lo que le haba ocurrido a ta Marge.Es verdad que inflaste a tu ta, Harry? pregunt Hermione muy seria. 28. Fue sin querer respondi Harry, mientras Ron se parta de risa. Perd elcontrol.No tiene ninguna gracia, Ron dijo Hermione con severidad.Verdaderamente, me sorprende que no te hayan expulsado.A m tambin admiti Harry. No slo expulsado: lo que ms tema era serarrestado. Mir a Ron: No sabr tu padre por qu me ha perdonado Fudge elcastigo?Probablemente, porque eres t. No puede ser se el motivo? Encogi loshombros, sin dejar de rerse. El famoso Harry Potter. No me gustara enterarme de loque me hara a m el Ministerio si se me ocurriera inflar a mi ta. Pero primero metendran que desenterrar; porque mi madre me habra matado. De cualquier manera, tmismo le puedes preguntar a mi padre esta tarde. Esta noche nos alojamos tambin enel Caldero Chorreante! Maana podrs venir con nosotros a Kings Cross. Ah, yHermione tambin se aleja all!La muchacha asinti con la cabeza, sonriendo.Mis padres me han trado esta maana, con todas mis cosas del colegio.Estupendo! dijo Harry, muy contento. Habis comprado ya todos loslibros y el material para el prximo curso?Mira esto dijo Ron, sacando de una mochila una caja delgada y alargada, yabrindola: una varita mgica nueva. Treinta y cinco centmetros, madera de sauce,con un pelo de cola de unicornio. Y tenemos todos los libros. Seal una mochilagrande que haba debajo de su silla. Y qu te parecen los libros monstruosos? Ellibrero casi se ech a llorar cuando le dijimos que queramos dos.Y qu es todo eso, Hermione? pregunt Harry, sealando no una sino tresmochilas repletas que haba a su lado, en una silla.Bueno, me he matriculado en ms asignaturas que t, no te acuerdas? dijoHermione. Son mis libros de Aritmancia, Cuidado de Criaturas Mgicas,Adivinacin, Estudio de las Runas Antiguas, Estudios Muggles...Para qu quieres hacer Estudios Muggles? pregunt Ron volvindose a Harryy poniendo los ojos en blanco. T eres de sangre muggle! Tus padres son muggles!Ya lo sabes todo sobre los muggles!Pero ser fascinante estudiarlos desde el punto de vista de los magos repusoHermione con seriedad.Tienes pensado comer o dormir este curso en algn momento, Hermione?pregunt Harry mientras Ron se rea.Hermione no les hizo caso:Todava me quedan diez galeones dijo comprobando su monedero. Enseptiembre es mi cumpleaos, y mis padres me han dado dinero para comprarme elregalo de cumpleaos por adelantado.Por qu no te compras un libro? dijo Ron poniendo voz cndida.No, creo que no respondi Hermione sin enfadarse. Lo que ms me apetecees una lechuza. Harry tiene a Hedwig y t tienes a Errol...No, no es mo. Errol es de la familia. Lo nico que poseo es a Scabbers. Sesac la rata del bolsillo. Quiero que le hagan un chequeo aadi, poniendo aScabbers en la mesa, ante ellos. Me parece que Egipto no le ha sentado bien.Scabbers estaba ms delgada de lo normal y tena mustios los bigotes.Ah hay una tienda de animales mgicos dijo Harry, que por entonces conocaya bastante bien el callejn Diagon. Puedes mirar a ver si tienen algo para Scabbers.Y Hermione se puede comprar una lechuza.As que pagaron los helados, cruzaron la calle para ir a la tienda de animales. 29. No haba mucho espacio dentro. Hasta el ltimo centmetro de la pared estabacubierto por jaulas. Ola fuerte y haba mucho ruido, porque los ocupantes de las jaulaschillaban, graznaban, silbaban o parloteaban. La bruja que haba detrs del mostradorestaba aconsejando a un cliente sobre el cuidado de los tritones de doble cola, as queHarry, Ron y Hermione esperaron, observando las jaulas.Un par de sapos rojos y muy grandes estaban dndose un banquete con moscardasmuertas; cerca del escaparate brillaba una tortuga gigante con joyas incrustadas en elcaparazn; serpientes venenosas de color naranja trepaban por las paredes de su urna decristal; un conejo gordo y blanco se transformaba sin parar en una chistera de seda yvolva a su forma de conejo haciendo plop!. Haba gatos de todos los colores, unaescandalosa jaula de cuervos, un cesto con pelotitas de piel del color de las natillas quezumbaban ruidosamente y, encima del mostrador; una enorme jaula de ratas negras depelo lacio y brillante que jugaban a dar saltos sirvindose de la cola larga y pelada.El cliente de los tritones de doble cola sali de la tienda y Ron se aproxim almostrador.Se trata de mi rata le explic a la bruja. Desde que hemos vuelto de Egiptoest descolorida.Ponla en el mostrador le dijo la bruja, sacando unas gruesas gafas negras delbolsillo.Ron sac a Scabbers y la puso junto a la jaula de las ratas, que dejaron sus juegos ycorrieron a la tela metlica para ver mejor. Como casi todo lo que Ron tena, Scabbersera de segunda mano (antes haba pertenecido a su hermano Percy) y estaba un pocoestropeada. Comparada con las flamantes ratas de la jaula, tena un aspecto muydesmejorado.Hum dijo la bruja, cogiendo y levantando a Scabbers, cuntos aos tiene?No lo s respondi Ron. Es muy vieja. Era de mi hermano.Qu poderes tiene? pregunt la bruja examinando a Scabbers de cerca.Bueenoooo... dijo Ron.La verdad era que Scabbers nunca haba dado el menor indicio de poseer ningnpoder que mereciera la pena. Los ojos de la bruja se desplazaron desde la partida orejaizquierda de la rata a su pata delantera, a la que le faltaba un dedo, y chasc la lengua enseal de reprobacin.Ha pasado lo suyo coment la bruja.Ya estaba as cuando me la pas Percy se defendi Ron.No se puede esperar que una rata ordinaria, comn o de jardn como sta vivamucho ms de tres aos dijo la bruja. Ahora bien, si buscas algo un poco msresistente, quiz te guste una de stas...Seal las ratas negras, que volvieron a dar saltitos. Ron murmur:Presumidas.Bueno, si no quieres reemplazarla, puedes probar a darle este tnico para ratasdijo la bruja, sacando una pequea botella roja de debajo del mostrador.Vale dijo Ron. Cunto...? Ay!Ron se agach cuando algo grande de color canela salt desde la jaula ms alta, sele pos en la cabeza y se lanz contra Scabbers, bufando sin parar.No, Crookshanks, no! grit la bruja, pero Scabbers sali disparada de susmanos como una pastilla de jabn, aterriz despatarrada en el suelo y huy hacia lapuerta.Scabbers! grit Ron, saliendo de la tienda a toda velocidad, detrs de la rata;Harry lo sigui.Tardaron casi diez minutos en encontrar a Scabbers, que se haba refugiado bajo 30. una papelera, en la puerta de la tienda de Artculos de Calidad para el Juego delQuidditch. Ron volvi a guardarse la rata, que estaba temblando. Se estir y se rasc lacabeza.Qu ha sido?O un gato muy grande o un tigre muy pequeo respondi Harry.Dnde est Hermione?Supongo que comprando la lechuza.Volvieron por la calle abarrotada de gente hasta la tienda de animales mgicos.Llegaron cuando sala Hermione, pero no llevaba ninguna lechuza: llevaba firmementesujeto el enorme gato de color canela.Has comprado ese monstruo? pregunt Ron pasmado.Es precioso, verdad? pregunt Hermione, rebosante de alegra.Sobre gustos no hay nada escrito, pens Harry. El pelaje canela del gato eraespeso, suave y esponjoso, pero el animal tena las piernas combadas y una cara de malgenio extraamente aplastada, como si hubiera chocado de cara contra un tabique. Sinembargo, en aquel momento en que Scabbers no estaba a la vista, el gato ronroneabasuavemente, feliz en los brazos de Hermione.Hermione, ese ser casi me deja sin pelo!No lo hizo a propsito, verdad, Crookshanks? dijo Hermione.Y qu pasa con Scabbers? pregunt Ron, sealando el bolsillo que tena a laaltura del pecho. Necesita descanso y tranquilidad! Cmo va a tenerlos con ese sercerca?Eso me recuerda que te olvidaste el tnico para ratas dijo Hermione,entregndole a Ron la botellita roja. Y deja de preocuparte. Crookshanks dormir enmi dormitorio y Scabbers en el tuyo, qu problema hay? El pobre Crookshanks... Labruja me dijo que llevaba una eternidad en la tienda. Nadie lo quera.Me pregunto por qu dijo Ron sarcsticamente, mientras emprendan elcamino del Caldero Chorreante. Encontraron al seor Weasley sentado en el barleyendo El Profeta.Harry! dijo levantando la vista y sonriendo, cmo ests?Bien, gracias dijo Harry en el momento en que l, Ron y Hermione llegabancon todas sus compras.El seor Weasley dej el peridico, y Harry vio la fotografa ya familiar de SiriusBlack, mirndole.Todava no lo han cogido? pregunt.No dijo el seor Weasley con el semblante preocupado. En el Ministerionos han puesto a todos a trabajar en su busca, pero hasta ahora no se ha conseguidonada.Tendramos una recompensa si lo atrapramos? pregunt Ron. Estara bienconseguir algo ms de dinero...No seas absurdo, Ron dijo el seor Weasley, que, visto ms de cerca, parecamuy tenso. Un brujo de trece aos no va a atrapar a Black. Lo cogern los guardianesde Azkaban. Ya lo vers.En ese momento entr en el bar la seora Weasley cargada con compras y seguidapor los gemelos Fred y George, que iban a empezar quinto curso en Hogwarts, Percy,ltimo Premio Anual, y Ginny, la menor de los Weasley.Ginny, que siempre se haba sentido un poco cohibida en presencia de Harry,pareca an ms tmida de lo normal. Tal vez porque l le haba salvado la vida enHogwarts durante el ltimo curso. Se puso colorada y murmur hola sin mirarlo.Percy, sin embargo, le tendi la mano de manera solemne, como si l y Harry no se 31. hubieran visto nunca, y le dijo:Es un placer verte, Harry.Hola, Percy contest Harry, tratando de contener la risa.Espero que ests bien dijo Percy ceremoniosamente, estrechndole la mano.Era como ser presentado al alcalde.Muy bien, gracias...Harry! dijo Fred, quitando a Percy de en medio de un codazo, y haciendoante l una profunda reverencia. Es estupendo verte, chico...Maravilloso dijo George, haciendo a un lado a Fred y cogindole la mano aHarry. Sencillamente increble.Percy frunci el entrecejo.Ya vale dijo la seora Weasley.Mam! dijo Fred, como si acabara de verla, y tambin le estrech la mano.Esto es fabuloso...He dicho