eugenio espejo

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Eugenio Espejo(Francisco Javier Eugenio de Santa Cruz y Espejo; Quito, 1747 - 1795) Patriota y escritor ecuatoriano. Considerado uno de los exponentes mximos de la ilustracin americana, la vida de Eugenio Espejo estuvo signada por el mestizaje. Naci en Quito en 1747, hijo de Luis Chuzig, un indgena oriundo de Cajamarca, y de Mara Catalina Alds, mujer mulata nacida de una esclava liberta que contaba con ascendientes vasconavarros. Su mismo nombre parece delatar el trnsito de su identidad mestiza: el apellido Espejo fue adoptado tardamente por su padre, y el de Santa Cruz proviene de la devocin cristiana. Hay quien afirma, como Leopoldo Benites Vinueza, que su verdadero apellido es un misterio.

Eugenio Espejo

De extraccin humilde, el Espejo infante y adolescente se cri en el ambiente del Hospital de la Misericordia de Quito. Imperaba entonces una medicina mezcla de empirismo y escolasticismo, y eran muchos los mdicos improvisados e incompetentes. Para 1762 el mestizo quiteo se gradu de bachiller y maestro de filosofa en el colegio jesuita de San Gregorio. Su autobiografa recoge una confesin de esa poca que marca el sino de su vida futura: "deseo ardientemente ser conocido por bello espritu". En 1767 se recibi como doctor en medicina en la Universidad de Santo Toms, y en 1770 obtuvo un ttulo en derecho civil y cannico. Este ltimo perodo de estudios fue decisivo; en l se aej lo mejor de su espritu sarcstico, vibrante y virulento. La formacin de Espejo transcurri entre la influencia del "probabilismo" jesutico, de los libros hipocrticos y del jansenismo. Fue lector asiduo deLas provinciales, de Blaise Pascal; del Teatro crtico universal, de fray Benito Jernimo de Feijo; de La lgica moderna y los libros hipocrticos de Andrs Piquer, y del Mtodo de estudiar del clebre Lus Antnio Verney, ms conocido como "el Barbadio". En 1772 Espejo empez a ejercer la medicina en Quito, e inici su stira y crtica a los responsables de los males imperantes en la ciudad. Aos ms tarde, en 1785, el Cabildo de Quito le solicit la redaccin de un mtodo para prevenir las viruelas. En el informe que realiz al respecto atribuy el problema a causas sociales y culturales; afirm que los responsables de las epidemias contagiosas eran la ignorancia en cuestiones de higiene, las deficientes condiciones sanitarias de la ciudad y hasta la mala formacin mdica y los propios sacerdotes betlemitas que, sin criterio, dirigan el hospital de Quito.

Las crticas de Espejo no se detuvieron ante la violenta reaccin de sus acusados; detenido bajo el cargo de ser autor de El retrato de Golilla, un manuscrito "sangriento" y "sedicioso", Espejo fue encarcelado por primera vez en 1787. Pero los cargos resultaron carentes de pruebas y poco tiempo despus qued libre. A partir de aqu, el viaje que por intimacin de sus enemigos realiz a Bogot logr, al contrario de lo que se pretenda, ampliar su audiencia y favorecer nuevos proyectos. All hizo amistad conAntonio Nario y Francisco Antonio Zea, jvenes intelectuales colombianos, y trab contacto, as mismo, con Juan Po Montfar. Bajo el amparo de este ltimo, Espejo proyect la conformacin de una Sociedad Patritica cuyo fin sera promover el mejoramiento de Quito.

En esos aos las obras del ilustre quiteo llegaron a ser apreciadas en la misma Espaa. Espejo mostr entonces su potencial peligrosidad y su capacidad de encontrar tanto aliados como una selecta clase de lectores para sus escritos. La fecha de 1792 fue crucial en su carrera: edit en Quito el primer peridico que se public en esta ciudad, "Primicias de la cultura de Quito", que ha devenido en un verdadero smbolo de los comienzos del periodismo y de la formacin de una embrionaria opinin pblica en el Ecuador. Pero no pas mucho tiempo antes de que este peridico y, ms tarde, la misma Sociedad Patritica fuesen blanco de la ignorancia y acaso del temor de la Corona espaola. Se publicaron apenas siete nmeros de aqul; luego, las autoridades, amparadas en rumores e indiscreciones, procedieron a acusar a Espejo de subversin. La crcel fue para l prcticamente su ltimo destino en vida, ya que muri enfermo en 1795, poco tiempo despus de ser puesto en libertad. Obras de Eugenio Espejo La variada y extensa obra de Espejo cubre escritos de tipo cientfico, literario y poltico. En 1779, con la intencin de fomentar la lectura entre sus contemporneos, escribi con el seudnimo de don Javier de Ca, Apstigui y Perochena la obra El nuevo Luciano de Quito o despertador de los ingenios quiteos. El libro consta de nueve dilogos, a travs de los cuales se hace un mordaz enjuiciamiento del estado cultural de Quito, examinando los mtodos de enseanza y censurando la limitacin del pensamiento; segn Menndez y Pelayo, es la obra crtica ms antigua de Amrica del Sur. Su difusin produjo gran revuelo y una andanada de ataques fue contra su autor, pero no faltaron los aplausos aun de elementos eclesisticos. Ese mismo ao redact el escrito denominado El retrato de la Golilla, autntica stira en contra del rey Carlos III y de su ministro colonial de las Indias, Jos Glvez. Ante la insistencia del marqus de Selva Alegre, coterrneo suyo que se interes en sus proyectos, redact y public

en Bogot su famosoDiscurso sobre el establecimiento en Quito de una sociedad patritica (1789). En 1785, el Cabildo de Quito, conocedor de la excelencia profesional de Espejo, le encarg la redaccin de un mtodo preventivo de la viruela. El resultado de este pedido lo demuestra su obra Reflexiones acerca de un mtodo para preservar a los pueblos de las viruelas, considerada como un aporte valioso a la literatura cientfica sobre las condiciones higinicas y sanitarias de la Amrica colonial. Otra obra importante constituy Marco Porcio Cantn o Memorias para la impugnacin del nuevo Luciano de Quito (1780). Para 1792 escribi dos obras de carcter tcnico. Memorias sobre el corte de quinasaluda a la necesidad de la conservacin y buen uso del rbol de chinchona. La obra titulada Voto de un ministro togado de la Audiencia de Quito, en cambio, se dedica al anlisis econmico del pas a finales del siglo XVIII. A Espejo tambin se le atribuyen las Cartas Teolgicas. La primera carta, escrita en 1780 en nombre del padre La Graa, trata sobre la historia de las indulgencias dentro de la Iglesia catlica, y la segunda, de 1792, sobre la inmaculada concepcin de Mara; en ellas el autor pone de manifiesto el dominio de temas referentes a la religin catlica. Tras la fundacin de la Sociedad Patritica en Quito, en 1792, surgi la publicacin del peridico quiteo "Primicias de la Cultura de Quito", dirigido por Espejo, medio por el cual se difundieron en la ciudad las ideas de libertad, el incentivo a la educacin, la igualdad de derechos y los principios caractersticos de los pensadores del siglo XVIII.

Se ha sugerido que una obra de Espejo, Cartas riobambenses (1787), puede ser un antecedente de la novela en el Ecuador. El texto, construido a base de cartas que Manuela Monteverde enva a sus protectores y defensores, retrata a una mujer que se rebela ante las formas de la existencia provinciana; para llevar adelante su cometido de "liberacin" debe pensar en el matrimonio y buscar un hombre al que pueda manejar a su antojo, a fin de que la saque del hasto y la lleve a la capital. Cuando cree haber hallado al candidato ideal, Manuela (conocida como "la Madamita" por su aficin a lo francs y a lo europeo) traba relacin con un hombre llamado Vargas, lleno de buenos modales y vestido a la ltima moda francesa. Junto a Vargas, y segn el canon cultural de provincia, Manuela pierde la compostura y muestra una conducta escandalosa: ambos se exhiben con absoluta liberalidad en los galopes por el altiplano, en las excursiones a las haciendas o en los bailes de las posadas, y Manuela llega a beber licor en pblico. Las cartas muestran la amarga queja de la protagonista frente a las

murmuraciones de la gente y la soledad a la que se ve condenada por la actitud de las autoridades y los habitantes del pueblo. El relato es tambin una defensa de los valores femeninos en una sociedad que hostiga y desconoce los derechos y las libertades de la mujer. El pensamiento de Eugenio Espejo La actividad intelectual de Eugenio Espejo se desarroll en una versatilidad de facetas: aunque sobre todo se lo conoce como literato y mdico, fue periodista, educador, reformador social y econmico y pensador poltico. Hay quien afirma que el conjunto de su obra y su pensamiento est dirigido por una frustracin existencial: ser conocido como "bello espritu". Repudiado por su extraccin social, Espejo busc el reconocimiento a travs del ejercicio de las letras; pero stas, comprendidas al igual que la medicina como una forma de servicio y de compromiso social, lo llevaron al combate por la reforma de la sociedad. Ser "bello espritu" signific entonces un juego constante entre esconderse y mostrarse, entre usar el anonimato panfletario y firmar sus escritos. En cuanto a sus ideas polticas, es comn decir que Espejo fue el gran precursor de la Independencia del Ecuador; sin embargo, esta idea es controvertida. Por un lado estn quienes afirman que vislumbr repblicas autodeterminadas polticamente, defendi la igualdad ante la ley como base del gobierno, profes un rabioso sentimiento antiespaol y trab amistad con (o en otros casos tuvo influencia sobre) algunos de los mrtires del primer grito libertario: Morales, Quiroga, Salinas, Juan Po Montfar. Por otro lado, sin embargo, hay quienes muestran a un Espejo defensor de la tradicin cultural criolla venida de Espaa; un hombre fiel a una monarqua de derecho divino, donde el rey obtena su poder de las manos de Dios y el trono, por lo tanto, se apoyaba en la religin. Espejo sera as un defensor del absolutismo como forma de gobierno, aunque propagandista de la rebelin en su disimulo. En todo caso, es innegable la influencia que el pensamiento ilustrado tuvo en el proceso poltico ecuatoriano de independencia. La asimilacin de una nueva fo

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